Frank de Winne a caminho da ISS

Launch Odissea Mission
30 Outubro 2002

O astronauta belga da ESA, Frank de Winne, acompanhou os dois cosmonautas russos, durante a descolagem desta manhã às 8h 11m locais (03h 11m hora de Lisboa) do cosmódromo de Baïkonour (Casaquistão) em direcção à Estação Espacial Internacional (ISS). A partida deste quarto “voo táxi” em direcção à ISS desenrolou-se em condições perfeitas.

O novo vaivém Soyouz utilizado por Frank de Winne, um antigo piloto das forças aéreas belgas, e pelo resto da tripulação, o comandante da missão Sergueï Zaliotine e o engenheiro de voo Youri Lonchakov, deverá chegar à ISS daqui a dois dias, sexta-feira dia 1 de Novembro às 05h 00m, hora de Lisboa. Está previsto que a escotilha que separa o vaivém da estação se abra exactamente às 06h 30m, hora de Lisboa.

Frank De Winne going up to the Soyuz capsule
Frank De Winne

Este novo Soyouz TMA-1 permanecerá atracado à ISS durante seis meses, tomando o lugar dos veículos de salvação da tripulação, que serão utilizados para repatriamento em caso de urgência. Ele representa uma versão modernizada da cápsula TM-34 actualmente atracada à ISS e servirá de veículo de regresso, quer para Frank de Winnie, quer para os seus companheiros.

Frank de Winne assumirá as funções de engenheiro de voo nesta missão baptizada de “Odissea”. Ele é o primeiro astronauta belga, e o quarto europeu, a entrar a bordo da Estação Espacial Internacional e o primeiro estrangeiro a participar, deste modo, no voo inaugural de um novo veículo espacial russo.

Durante os oito dias que passará a bordo da ISS, Frank de Winne realizará 23 experiências nos domínios das ciências físicas e das ciências da vida, destinadas à investigação e ao ensino. Quatro destas experiências em ciências físicas utilizam a “caixa de luvas para a investigação em microgravidade” (MSG), uma nova instalação de pesquisa concebida e desenvolvida na Europa.

Odissea mission crew going up to the Soyuz capsule
A tripulação

O astronauta belga espera que os resultados da Odissea cheguem muito além, quer da simples entrega deste novo vaivém Soyouz , quer da realização de experiências programadas. Ele deseja contribuir para que a aventura espacial se torne mais acessível e mais entusiamante para os jovens.

"Eu participarei no decurso da minha missão numa série de actividades educativas, explica ele. É importante que nos dirijamos directamente aos jovens, que lhes mostremos até que ponto o espaço, a tecnologia e a ciência lhes podem interessar e dizer respeito.".

O regresso ao Casaquistão da missão Odissea, a bordo do Soyouz TM-34, está previsto para domingo dia 10 de Novembro de 2002, às 05h03m hora local (00h 03m hora de Lisboa).

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