Herschel e Planck descolam a 6 de Maio

A base de lançamento europeia, em Kourou, na Guiana Francesa
14 Abril 2009

Depois de completas as verificações adicionais relativas ao voo do telescópio Herschel, a ESA e a Arianespace marcaram a data de lançamento do Herschel e do Planck para 6 de Maio de 2009.

Ao longo dos últimos dias, durante as verificações finais da documentação do telescópio Herschel, feitas por um painel independente de peritos, conduzido pelo Inspector Geral da ESA e pela Arianespace, ficou confirmado que estão a ser cumpridas as margens de segurança exigidas e que o telescópio está totalmente preparado para o lançamento.

O espelho principal do telescópio, o maior alguma vez lançado ao espaço, é uma inovação que usa 12 pétalas de carboneto de silício ligadas numa única peça; é um dos principais destaques tecnológicos da missão.

Herschel e Planck irão iniciar a sua viagem para o espaço a bordo de um foguete Ariane 5, que partirá do porto espacial europeu, em Kourou, na Guiana Francesa. As preparações finais para o lançamento que foram suspensas temporariamente serão retomadas. Estas actividades incluem o abastecimento dos dois satélites e o preenchimento do criostato do Herschel com hélio.

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