Hubble entra em modo de segurança

Hubble in free orbit
3 Outubro 2008

Às 02:00 CEST, de Domingo, 28 de Setembro, o telescópio espacial da NASA/ESA, Hubble, entrou em modo de segurança quando foram detectados erros no lado A da Unidade de Controlo/formatador de dados científicos.

Este componente é essencial para o armazenamento e transmissão de dados dos instrumentos científicos do telescópio para a Terra. As tentativas, a partir da Terra, para fazer o reset do equipamento e o download da memória do computador foram infrutíferas.

Os especialistas da NASA estão neste momento a investigar a origem do problema e a planear uma mudança para o sistema redundante do lado B. Esta é uma tarefa complexa que requer que outros cinco módulos passem a comunicar via canal B. Muitos destes módulos foram activados pela última vez há 20 anos, durante os testes em terra, que antecederam o lançamento. Se esta transição for bem sucedida, o telescópio poderá voltar rapidamente às operações científicas.

A NASA está também a avaliar a possibilidade de levar até lá um sistema de back-up substituto na sua missão Servicing 4, agendada originalmente para 14 de Outubro. Apesar de as peças sobresselentes já estarem construídas, é preciso agora testar nas instalações da NASA e, como tal, antes de Janeiro 2009 não será possível enviá-las para o Espaço.

Para mais informações:

Richard Hook, Hubble/ESA, Garching, Germany
E-mail: rhook @ eso.org

Lars Lindberg Christensen, Hubble/ESA, Garching, Germany
E-mail: lars @ eso.org

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