Janela panorâmica instalada na Estação Espacial Internacional

Expedition 22 astronauts in the Node-3
19 Fevereiro 2010

A maior janela alguma vez lançada para o espaço foi instalada na sua posição final, virada para a Terra, no módulo Node-3. As fechaduras e os 16 parafusos foram montados no dia 15, às 07:31 CET (06:31 GMT).

Durante o lançamento do vaivem Endeavour, a Cupola foi atracada ao final do Node-3. Depois de instalado o Node-3, na sexta-feira, e preparada a Cupola para o reposicionamento, o módulo de observação foi colocado no Node-3, virado para a Terra.

Neste momento estão a ser ligadas as linhas eléctricas e de água, entre o Node-3 e a Cupola e os aquecedores da janela estão a ser activados. Continuam ainda as operações que tornarão o Node-3 totalmente funcional.

Astronaut Robert Behnken
O Astronauta Robert Behnken durante o Segundo passeio espacial

No interior do Node-3 continuam os trabalhos no sentido de o tornar totalmente operacional. Isto inclui a remoção dos parafusos do painel de lançamento e a instalação de duas ferramentas de recolha de amostras, ao longo das condutas de água, para extracção de amostras de água para análise.

Durante um passeio espacial, os astronautas Behnken e Patrick abriram o Segundo circuito de amoníaco do Sistema de Controle Térmico Externo do Node-3 e desligaram a alimentação eléctrica dos aquecedores temporários. Os astronautas também removeram a cobertura térmica que envolve a Cupola, que foi necessária durante a transferência para a Estação Espacial Internacional. Retirado o revestimento térmico, os parafusos que seguram a janela da Cupola – três parafusos por janela – podem ser removidos. Serão ainda afixadas estruturas de apoio a futuros passeios espaciais e assim a Cupola fica completamente operacional.

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