Lançado com sucesso o primeiro satélite construído por estudantes através da Internet

27 Outubro 2005

ESA PR 47-2005. O SSETI Express, um satélite de órbita baixa da Terra concebido e construído por estudantes universitários europeus sob a supervisão do Departamento de Educação da ESA, foi lançado com sucesso esta manhã às 08:52 CEST a partir do Cosmódromo de Plesetsk num lançador russo Cosmos 3M. Às 10:29 CEST desta manhã, o centro de controlo terrestre da Universidade de Aalborg (Dinamarca) recebeu os primeiros sinais do satélite.

O SSETI Express (SSETI é o acrónimo de Student Space Exploration and Technology Initiative - Iniciativa de Tecnologia e Exploração Espacial Estudantil) é um pequeno satélite com um tamanho e forma semelhantes aos de uma máquina de lavar (aprox. 60x60x90 cm). Pesando cerca de 62 kg, tem uma carga útil de 24 kg. A bordo do satélite construído por estudantes estavam três pico-satélites, satélites extremamente pequenos que pesam cerca de um kg cada um. Estes foram colocados em órbita uma hora e 40 minutos após o lançamento. Além de funcionar como banco de ensaios para muitas funcionalidades, incluindo um sistema de controlo de atitude por gás frio, o SSETI Express também tirará fotografias da Terra e funcionará como repetidor de rádio.

Para os 23 grupos universitários que trabalharam em locais espalhados por toda a Europa e com os mais variados antecedentes culturais, o desafio foi trabalhar em conjunto através da Internet para, juntos, construírem o satélite.

O projecto SSETI, Student Space Exploration and Technology Initiave, que fornece o ambiente de apoio aos projectos integrados da missão, foi lançado pelo Departamento de Educação da ESA em 2000 para envolver os estudantes europeus em missões espaciais reais. A iniciativa visa proporcionar aos estudantes uma experiência prática e incentivá-los a optarem por carreiras no âmbito da ciência e tecnologia espacial ajudando, assim, a criar uma reserva para o futuro de especialistas talentosos.

Desde a sua criação, a iniciativa SSETI desenvolveu uma rede de estudantes, de instituições e organizações de ensino para facilitar o trabalho em vários projectos espaciais. Mais de 400 estudantes europeus contribuíram de forma activa e a longo prazo para esta iniciativa, como parte integrante das suas licenciaturas ou nos seus tempos livres. Além disso, outras centenas de estudantes estiveram envolvidos no projecto SSETI ou foram inspirados por ele.

Os estudantes do SSETI estão actualmente a trabalhar noutros dois projectos de satélites:

  • SSETI ESEO: O 'European Student Earth Orbiter', um veículo orbital de 120kg concebido para o Ariane 5, cujo lançamento está planeado para 2008.
  • Um estudo para um Veículo Orbital Lunar de Estudantes Europeus - período de 2010 a 2012. O veículo orbital realizará experiências a caminho da Lua e também quando atingir a órbita lunar.

Para mais informações sobre o SSETI Express, por favor contacte :

Rosita Suenson
Gabinete de Comunicação da ESA no ESTEC
Telefone : + 31(0)71.565.3009
Fax : + 31(0)71.565.5728
e-mail : Rosita.Suenson@esa.int

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