Lançamento do GOCE – mapear a gravidade da Terra com uma precisão sem precedentes

O GOCE em órbita
9 Março 2009

A ESA está prestes a lançar o mais sofisticado dos satélites de Observação da Terra, para investigar o campo gravitacional da Terra com uma resolução e precisão sem precedentes.

Os dados do satélite GOCE serão cruciais na obtenção de medidas exactas da circulação oceânica e das alterações no nível do mar, ambas afectadas pelas alterações climáticas. Os dados irão ajudar a compreender os processos que ocorrem no interior da Terra e que estão relacionados com vulcões e sismos.

O GOCE será colocado numa órbita de baixa altitude pelo veículo russo Rockot. O lançamento está marcado para as 15:21 CET (14:21 GMT, 17:21 hora local) na Segunda-feira, 16 de Março 2009, a partir do Cosmódromo de Plesetsk, a Norte da Rússia, a 800 quilómetros a norte de Moscovo. O Rockot é operado pelo Eurockot Lauch Services, uma joint venture entre a EADS Astrium e o Khrunichev Space Centre (Rússia).

GOCE mated to the Breeze Upper Stage
O GOCE no Breeze Upper Stage

A nave espacial da ESA, com uma tonelada, transporta um equipamento de alta precisão para medir as variações no campo gravitacional, a três dimensões. Os dados recolhidos irão fornecer uma mapa de alta resolução do geóide (a superfície de referência do planeta) e das anomalias gravitacionais. Este mapa será não só um grande contributo para o nosso conhecimento e compreensão da estrutura interna da Terra, como também uma referência para os estudos de clima e circulação do oceano. As aplicações práticas da missão incluirão também a construção, o planeamento e a vigilância tal como o fornecimento de dados de referência relativos ao nível do mar.

Para tornar possível esta missão, a ESA, juntamente com um consórcio de 45 empresas europeias, lideradas pela Thales Alenia Space, e a comunidade científica tiveram de ultrapassar extraordinários desafios técnicos. A nave foi desenhada para orbitar a Terra a uma distância que lhe permitisse recolher dados gravitacionais de grande precisão, filtrando simultaneamente as perturbações causadas pela atmosfera em órbitas baixas (altitude de apenas 260Km). Isto resultou numa estrutura aerodinâmica em forma de seta, com cinco metros de comprimento, com propulsores iónicos de baixa potência para compensar o atrito atmosférico.

O GOCE é o primeiro de uma série de satellites de exploração da Terra a ser colocados em órbita. As missões de exploração da Terra foram concebidas pela ESA para promover a investigação na atmosfera terrestre, biosfera, hidrosfera, criosfera e o seu interior.

Serão também lançadas em 2009 outras duas missões de exploração da Terra:
SMOS (no Verão), para estudar a hidratação do solo e a salinidade oceânica e a CryoSat-2 (final do Outono) para medir a espessura dos lençóis de gelo.

Outras missões de exploração da Terra foram desenhadas para responder a solicitações específicas:
Swarm para analisar a evolução do campo magnético (lançamento marcado para 2010).
ADM-Aeolus para a dinâmica d aatmosfera (2011), e a EarthCARE para investigar o balanço radiativo da Terra (2013).

O principal evento para o lançamento do GOCE decorrerá nas instalações do ESRIN, da ESA, em Frascati, Itália. Directores da ESA e especialistas do programa estarão à disposição para explicações e entrevistas. O Centro de Imprensa no ESRIN estará aberto das 10:00 às 19:00, com uma workshop para a imprensa das 10:00 às 14:00 e um evento durante o almoço das 14:30 às 19:00.

Estará disponível a transmissão televisiva, com imagens do lançamento em Plesetsk e do controle de missão na ESA/ESOC em Darmstadt, Alemanha (mais detalhes em http://television.esa.int). O público também poderá seguir um vídeo da transmissão em: http://www.esa.int/goce

Os representantes dos media que estejam interessados em seguir o evento da ESA ESRIN ou o lançamento a partir de outros estabelecimentos da ESA devem preencher .o pedido a partir de enviando-o por fax para o local da sua eleição.

Para mais informações:

Franco Bonacina,
ESA Spokesman and Head of Media Relations Office
Communication and Knowledge Department
Tel: + 33 1 5369 7299
Fax: + 33 1 6369 7690
Email: franco.bonacina@esa.int

Dieter Isakeit
Head of the ESA/ESRIN Corporate Communication Office
Communication and Knowledge Department
Tel. +39 06 94180 950
Fax +39 06 94180 952
Email: dieter.isakeit@esa.int

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