Marco Polo – A missão de Roberto Vittori

Roberto Vittori enters the ISS
Missão Marco Polo: O astronauta Roberto Vittori no momento da sua entrada na Estação
2 Maio 2002

Roberto Vittori tornou-se o primeiro astronauta italiano da ESA a entrar na Estação Espacial Internacional (EEI) a bordo de um nave espacial russa, quando no passado dia 27 de Abril o veículo Soyuz atracou na Estação.

O lançamento da missão, chamada Marco Polo (em memória do explorador italiano do século 13 e da intensa participação da Agência Espacial Italiana – ASI – nesta misssão), foi feito no passado dia 25 de Abril às 07:26 horas (hora de Lisboa) em Baikonur, no Cazaquistão. A tripulação, para além do astronauta italiano que é o Engenheiro de Voo, é composta também por Yuri Gidzenko (Rússia), o Comandante da missão e pelo participante de voo Mark Shuttleworth (África do Sul), o segundo ‘turista espacial’.

Gidzenko, Vittori and Shuttleworth on board the ISS
Gidzenko, Vittori e Shuttleworth a bordo da EEI

Este voo, organizado em conjunto com a ESA e com a agência espacial Russa Rosaviakosmos, é também chamado voo ‘táxi’ e representa a quarta substituição do veículo Soyuz (constantemente ligado à EEI como veículo ‘salva-vidas’ em caso de emergência), que de acordo com as leis de segurança da Estação tem que ser substítuido cada seis meses, para garantir que esteja sempre nas melhores condições, caso seja necessário.

A missão, que dura 10 dias, termina sexta-feira dia 3 de Maio. Até lá os 3 homens desta missão viverão em conjunto com a tripulação residente da Estação – o Comandante Yuri Onufrienko e os Engenheiros de Voo Dan Bursch e Carl Walz.

TM-34
O TM34 Soyuz visto da EEI

Juntos irão efectuar uma série de experiências, essencialmente em ciências da vida: com a experiência CHIRO (Crew Health Investigation on Reduced Operability) vão estudar como é que as mãos e as suas funções de prender e agarrar objectos são alteradas pela ausência de peso, ALTEINO (Anomalous Long Term Effects on Astronauts) será para estudar os efeitos das partículas cósmicas no corpo humano. O VEST vai testar produtos de baixo peso e volume que poderão aumentar o conforto do pessoal a viver na Estação e por último o BMI (Blood pressure Measurement Instrument) destina-se a medições constantes de pressão sanguínea para um melhor conhecimento dos efeitos do ambiente espacial no corpo humano.

A tripulação Marco Polo chegará à Terra domingo, dia 5 de Maio, às 05:00 horas de Lisboa, a bordo do veículo Soyuz que esteve seis meses atracado à Estação.

Marco Polo crew on board the ISS
A tripulação da missão Marco Polo

A ESA tem programados outros dois voos à EEI para os próximos meses: em Outubro o astronauta belga Frank de Winne, da ESA, será o Engenheiro de Voo a bordo de um voo taxi num veículo Soyuz, numa missão semelhante à missão Marco Polo. Na Primavera de 2003 o primeiro astronauta sueco Christer Fuglesang fará parte de uma missão a bordo de um Space Shuttle.

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