André de volta à Terra

O astronauta da ESA André Kuipers regressa à Terra

1 Julho 2012

PR 19 2012 - O astronauta da ESA André Kuipers, o seu comandante russo, Oleg Kononenko e o astronauta da NASA, Donald Pettit, aterrou em segurança nas estepes do Cazaquistão às 08:14 GMT (10:14 CEST) num Soyuz TMA-03M.

Durante a sua missão de seis meses, PromISSe, à Estação Espacial Internacional, André fez mais de 50 experiências científicas no único laboratório do mundo que funciona permanentemente em microgravidade.

Agora que o posto orbital está totalmente montado, os astronautas na Estação Espacial podem dedicar mais tempo à investigação.

André a congelar amostras de sangue

Médico de formação, André fez experiências de biofísica que podem oferecer novas perspetivas na forma de combater a osteoporose, as enxaquecas e a morte das células imunitárias. Também fez experiências noutros domínios tais como a biologia, ou no campo do melhoramento dos modelos computacionais de fluidos. Algumas experiências podem servir para a preparação de futuras missões de exploração do espaço.

Soyuz TMA-03M with parachute
A cápsula Soyuz

Além do trabalho científico, André também cumpriu tarefas de manutenção e operação. Os pontos chave incluem a receção do Veículo de Transferência Automatizado da ESA, Edoardo Amaldi, e a acoplagem da primeira nave comercial, Dragon.

André tem partilhado com o mundo o prazer de viver no espaço, através dos media sociais. As suas fotografias, blogs e tweets foram acompanhados de perto por milhões de pessoas de todo o mundo, aproximando o voo espacial das pessoas na Terra.

O touchdown

A tripulação irá agora voar para Houston, Texas, onde irá ser sujeita a verificações médicas antes de se encontrarem com os media, na sexta-feira, 6 julho às 13:00 GMT (15:00 CEST).

Os jornalistas europeus são convidados a seguir o evento e a fazer perguntas via live vídeo, no centro de ciência da ESA, ESTEC, em Noordwijk, Holanda. As perguntas podem ser feitas em inglês, holandês e alemão.

O próximo astronauta da ESA a seguir para a ISS é Luca Parmitano, de Itália, que irá voar num Soyuz TMA-09M em 2013, como membro da Expedição 36/37.

Sobre a Agência Espacial Europeia

Durante várias décadas a Europa tem estado ativamente envolvida no voo espacial. Desde 1975, a ESA tem reunido os recursos dos seus Estados Membro para alimentar a capacidade europeia da Europa em atividades e programas que vão além do âmbito de cada país individualmente.

A ESA desenvolve os lançadores, as naves e as instalações em terra necessárias para manter a Europa na vanguarda das atividades espaciais globais. Hoje lança satélites para observação da Terra, navegação, telecomunicações e astronomia, envia sondas para as profundezas do Sistema Solar e coopera na exploração humana do espaço.

A ESA tem 19 Estados Membro: Áustria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Finlândia, França, Alemanha, Grécia, Irlanda, Itália, Luxemburgo, Holanda, Noruega, Portugal, Roménia, Espanha, Suécia, Suíça e Reino Unido. O Canadá também faz parte do Conselho da ESA fazendo parte de certos programas, sob um acordo de cooperação. A Hungria, a Polónia, Estónia e Elovénia participam num Plano para os Estados Europeus Cooperantes Europeia. Noutros países discute-se a adesão a esta iniciativa.

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