O espaço no seu guarda-roupa?

The ‘Antarctic Jacket’ keeps you warm at minus 50°C
1 Abril 2003

Quer se encontre na imensidão gelada da Antártica ou no meio de um fogo abrasador intenso, pode sentir-se seguro e confortável em ambos os extremos – desde que esteja vestido com as roupas certas.

As tecnologias que foram inicialmente desenvolvidas para proteger os astronautas e os satélites contra as condições extremas encontradas no espaço estão a ser usadas de modo crescente no design e manufactura de roupas do dia-a-dia. Spin-offs para a indústria téxtil da indústria espacial serão realçados pelo programa de transferência de tecnologias da ESA (TTP) na feira internacional Techtextil deste ano, que terá lugar em Frankfurt entre os dias 8 e 10 de Abril.

Para temperaturas superiores a 50°C, a mais de 100 km por hora

Frozen snow to absolute zero
"Absolute Zero" para a neve gelada

Assistida pela ESA, a companhia italiana Corpo Nove produziu um casaco muito leve chamado “Absolute Zero” que mantém um calor confortável até menos 50º. O casaco foi testado com sucesso durante expedições à Antártida; ele basea-se numa camada de 3 milímetros de expessura de um material super isolante chamado Aerogel.

Chamado por vezes “fumo gelado”, esta substância translúcida à base de sílica é 98% ar e foi usada para isolar a sonda de Marte Pathfinder de 1997 das temperaturas extremamente baixas da noite marciana.

No outro extremo, os fatos-macaco de regulação térmica chamados “coll suits”, usados pelos mecânicos da McLaren, mantêm o portador em segurança em caso de incêndio, assim como permitem manter uma temperatura confortável de trabalho, em condições de calor extremo.

Novo sistema de arrefecimento dos "pitstop" da West McLaren Mercedes

Construídos pelo fabricante de moda italiano Karada Italia, conjuntamente com o designer Mauro Taliani da Hugo Boss, os fatos-macaco contêm um tubo de plástico embotido, que possui 50 metros de comprimento e 2 milímetros de diâmetro para refrigeraração, uma técnica originalmente desenvolvida pela companhia canadiana Med-Eng para os fatos espaciais da ESA.

Os astronautas que têm que andar no espaço requerem sistemas complexos de controlo térmico nos seus fatos, devido às elevadas diferenças de temperatura entre a luz e a sombra no vácuo do espaço.

Uma outra contribuição para o design dos fatos espaciais da ESA veio da parte da empresa espanhola Zodiac. Ela possui a sua própria roupa interior “cool suit” que funciona a baterias, estando actualmente a força policial de Londres a estudar a hipótese de que seja usada debaixo dos coletes à prova de bala. Outros casacos foram desenhados pela Corpo Nove (italiana), destinados ao cidadão urbano comum que pretende manter-se na moda.

Sapatos amortecedores aliviam o impacto no solo sofrido durante uma corrida

Run safer with space
Corra mais seguro com o espaço

A tecnologia derivada do espaço pode proteger contra outras coisas, para além dos extremos de temperatura: a ESA está a trabalhar com um fabricante de sapatos, numa sola que muda a sua rigidez, dependendo do tipo de solo em que entra em contacto, amortecendo os impactos recebidos pelo sapato do utilizador.

A sola funciona usando uma nova classe de materiais dinâmicos chamados fluídos “magneto-rheological” (MR). Estudados intensivamente em órbita pelo seu potencial de amortecimento da vibração, os fluídos MR podem ser transformados do estado sólido ao líquido e vice-versa, através da aplicação de um campo magnético.

Foi desenvolvido um sapato protótipo que possui fluídos MR em mini compartimentos contidos na sola, em conjunção com um campo magnético ajustável, de modo que a rigidez possa ser manipulada de acordo com a irregularidade do chão sob ele.

Pijama especial "Mamagoose" mantém os bébés a dormir de forma segura

Mamagoose baby pyjamas
Pijamas para bebés "Mamagoose"

Outros spin-offs da indústria espacial produzidos na Techtextil incluem pijamas “Mamagoose” para ser usados durante o sono em crianças pequenas. Estes pijamas possuem cinco sensores ligados a uma unidade de controlo, que monitorizam o sono das crianças relativamente a sintomas do Síndrome de Morte Súbita Infantil.

Tendo sido trabalho da companhia belga Verhaert Design e da Universidade de Bruxelas, o design do fato “Mamagoose” foi inspirado nos fatos interiores usados pelos astronautas em órbita para observar os sinais vitais.

Vá a Frankfurt visitar-nos

A feira internacional Techtextil é mais importante feira europeia de téxtis. A ESA, em cooperação com a firma italiana D’Appolonia, irá apresentar os últimos spin-offs da “espaço” no hall 4, andar zero, stand F63.

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