Passeio espacial do astronauta da ESA Thomas Reiter a partir da Estação Espacial Internacional no dia 3 de Agosto

Spacewalk during STS-114
1 Agosto 2006

ESA PR 29-2006. A 3 de Agosto pelas 15:55 horas CEST, o astronauta da ESA Thomas Reiter sairá da Estação Espacial Internacional para iniciar um passeio espacial de 6½5757 horas (actividade extra-veicular).

Durante este período de tempo, ele e o seu companheiro de tripulação da NASA, Jeff Williams, irão instalar peças de hardware para futuros trabalhos de montagem da ISS e irão igualmente preparar a colocação de vários instrumentos e experiências montados no exterior da Estação. Este será o terceiro EVA de Reiter, tendo já efectuado dois passeios espaciais na sua missão EuroMir 95 em 1995.

No seguimento da missão STS-121 do Shuttle Discovery, coroada de êxito no início deste mês, e da chegada de Thomas Reiter a bordo da ISS, pela primeira vez desde Maio de 2003, a Estação tem de novo uma tripulação permanente de três membros. Os companheiros de tripulação de Reiter na Expedição 13 da ISS são o comandante Pavel Vinogradov, da Rússia, e o cientista da NASA Jeff Williams.

As operações e a manutenção da Estação tomam grande parte do tempo da Expedição 13. Desde que a Discovery partiu da ISS a 15 de Julho, a tripulação, para além dessas tarefas, tem estado ocupada na realização de experiências e testes em várias áreas, incluindo as ciências humanas, as ciências físicas e a observação da Terra, bem como a educação e a demonstração tecnológica.

O trabalho de montagem da Estação incluirá a preparação para o alargamento da estrutura principal da Estação e a instalação de mais painéis solares. A próxima missão do Shuttle, a STS-115, está prevista ter lugar durante a Expedição 13 e irá prosseguir a montagem da Estação. As tripulações do Shuttle e da Estação irão trabalhar em conjunto para adicionar peças à estrutura de bombordo. No final de Agosto, Reiter será membro da tripulação da Expedição 14, quando uma missão Soyuz substituir Vinogradov e Williams por Michael Lopez-Alegria (comandante) e Mikhail Tyurin (engenheiro de voo). A Expedição 14 assistirá à chegada de dois cargueiros Progress russos não tripulados e da missão STS-116 com o astronauta sueco Christer Fuglesang da ESA a bordo.

Estão previstos dois passeios espaciais durante a estadia de Reiter: um americano, outro russo. Irão concentrar-se na colocação das peças de hardware externas para a instalação de novos elementos da Estação e a preparação de experiências científicas no exterior.

O primeiro dos dois passeios espaciais terá lugar na próxima quinta-feira, dia 3 de Agosto, entre as 15:55 e as 22:15 CEST, e terá como protagonistas Thomas Reiter e Jeff Williams. Irão usar fatos espaciais americanos, o de Reiter (EV2) todo branco e o de Williams (EV1) com riscas vermelhas.

Durante a sua actividade no exterior, os astronautas irão instalar o hardware externo, incluindo a Unidade de Medição do Potencial de Flutuação (FPMU), concebida para monitorizar a carga eléctrica da ISS para garantir um melhor encontro e atracagem e a segurança do EVA, e duas Experiências da Estação Espacial Internacional de Materiais (MISSE 3 e 4). Reiter e Williams irão preparar os componentes da estrutura da Estação para futuros trabalhos de montagem, instalando um controlador do motor na junta rotativa do radiador térmico e colocando a nova câmara de infravermelhos EVA para monitorizar o estado do material carbono - carbono reforçado crítico.

A primeira meia hora do EVA é uma fase de preparação dedicada à despressurização da bolsa de ar, à saída para o exterior e à definição de tarefas. Segue-se a instalação da FPMU, que durará cerca de duas horas. A instalação da MISSE 3 e 4 demorará aproximadamente uma hora. A instalação do controlador do motor na junta rotativa do radiador térmico, a inspecção do módulo da válvula do feixe do radiador e a programação da câmara de infravermelhos EVA demorará cerca de duas horas. A limpeza e o regresso à bolsa de ar ocuparão a última meia hora do tempo programado.

Nos últimos dias, Reiter e Williams têm estado ocupados na preparação para o seu passeio espacial limpando a bolsa de ar Quest e os tubos de refrigeração dos fatos espaciais, bem como na configuração dos sistemas da bolsa de ar e do estojo de ferramentas, que inclui uma ferramenta tipo pistola - uma aparafusadora eléctrica com diversas cabeças adaptáveis, utilizada para apertar as unidades de substituição orbitais e outros componentes. As outras ferramentas são várias correntes retrácteis ou ajustáveis, uma saca para o lixo e um dispositivo de limitação especial para posicionar e manter o astronauta na orientação desejada no local de trabalho. Os astronautas fizeram também uma revisão dos procedimentos do braço robótico (Canadarm 2).

O passeio espacial prepara o cenário para futuros trabalhos de montagem e reconfiguração de potência, que serão efectuados nos sistemas eléctricos da Estação durante as missões STS-115 e 116 Shuttle, que se seguirão, previstas para Agosto/Setembro e Dezembro. Os painéis solares adicionais e o equipamento eléctrico serão transportados nessas duas missões.

Como seguir o EVA

O passeio espacial pode ser seguido ao vivo a partir do Centro de Controlo Columbus, localizado nas instalações do Centro Aeroespacial Alemão (DLR) em Oberpfaffenhofen, perto de Munique. Os astronautas da ESA e os especialistas da missão estarão disponíveis para entrevistas.

Os representantes dos meios de comunicação social que queiram assistir a este evento devem preencher o formulário de acreditação em anexo.

Aqueles que não puderem estar presentes, podem segui-lo ao vivo através da Internet.

Para permitir uma cobertura minuto a minuto do passeio espacial de 6½ horas de Thomas Reiter, a ESA e o DLR irão disponibilizar um 'blog' do EVA online (em Inglês e Alemão). Os editores, presentes no Centro de Controlo, trabalharão em conjunto com o astronauta veterano da ESA Reinhold Ewald para fornecerem as últimas imagens, comentários e informações de bastidores sobre o desenrolar do EVA, bem como informações adicionais sobre a tecnologia dos passeios espaciais.

Os blogs do EVA estarão disponíveis a partir de 2 de Agosto nos seguintes endereços:

http://www.esa.int/evablog_en (Inglês)
http://www.esa.int/evablog_de (Alemão)

A NASA TV fará também a cobertura ao vivo do evento: http://www.nasa.gov/multimedia/nasatv/index.html

Artigo completo em: http://www.esa.int/esaCP/Pr_29_2006_p_EN.html

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