Press: O último ATV foi lançado com sucesso

30 Julho 2014

A quinta e última missão do Veículo Automatizado de Transferência da ESA (ATV, na sigla inglesa) começou hoje o seu voo em direção à Estação Espacial Internacional, após o lançamento do Porto Espacial Europeu em Kourou, na Guiana Francesa.

O Georges Lemaître é o quinto ATV construído e lançado pela ESA como parte da contribuição da Europa para cobrir os custos operacionais de utilização da Estação.

“O programa ATV é um dos projetos espaciais e industriais mais notável já realizados na Europa”, disse Jean-Jacques Dordain, director-Geral da ESA.

“A ESA, graças a seus Estados-Membros e à indústria europeia, proporcionaram uma série de naves espaciais avançadas, lançadas em intervalos regulares de cerca de um ano. Seis anos depois de seu primeiro voo, o ATV é ainda um veículo singular mostrando que o programa ATV é uma demonstração fantástica do que a ESA e da indústria europeia podem fazer para servir a cooperação europeia e a inovação. Esta demonstração tem convencido a NASA a usar o serviço modular do ATV para o seu futuro sistema de transporte de tripulação.”

Batizado em homenagem ao cientista belga que formulou a Teoria do Big Bang, o ATV Georges Lemaître descolou às 00.47 (hora de Lisboa) de 30 de Julho num foguete Ariane 5 ES.

Quando atingiu a sua órbita circular de 260 quilómetros acima da Terra, o ATV-5 abriu as suas asas solares e a sua antena.

“É com grande orgulho que vimos o quinto lançamento bem sucedido desta bela nave espacial”, disse Thomas Reiter, diretor do programa Voos Tripulados e Operações da ESA.

“Mas a aventura não termina aqui. O know-how e a tecnologia do ATV irão voar de novo para o espaço, já em 2017 alimentando a nave espacial Orion da NASA com o Serviço Modular Europeu, dando início à próxima geração de exploração do espaço.”

O cargueiro irá completar as suas operações iniciais cerca de 10 horas após o lançamento. O Georges Lemaître vai demorar aproximadamente duas semanas a chegar à Estação, de modo a testar equipamentos e a realizar experiências.

A viagem incluirá voos em redor da Estação para testar o Liris, o sensor de imagem de laser de infravermelhos, que poderá formar a base da orientação futura, navegação e sistemas de controlo para encontro com alvos sem portos de atracação construídos de propósito ou detritos espaciais.

Durante a circulação à Estação, as câmaras infravermelhas do Liris irão ligar-se a cerca de 30 quilómetros do laboratório orbital. Para o encontro, tanto a câmaras como o sensor laser será ativado a cerca de 3,5 quilómetros até gerar um modelo virtual 3D da Estação. Gravadores no compartimento de carga do ATV vão armazenar os dados para download e análise. 

O ATV Georges Lemaître deverá atracar com a estação a 12 de agosto e permanecerá ligado até seis meses antes de sair trazendo desperdícios materiais para destruição juntamente com a nave durante a reentrada atmosférica.

As operações serão monitorizadas a partir do Centro de Controlo do ATV em Toulouse, dirigido conjuntamente pela ESA e a CNES, agência espacial Francesa.

O veículo vai entregar 6602 quilogramas de carga, incluindo 2681 quilogramas de carga seca e 3921 quilogramas de água e gases propulsores.

A carga inclui hardware científico complexo, como o Levitador Eletromagnético para experiências para melhorar os processos de fundição industrial. O instrumento permitirá obter peças de metal fundidas mais finas e medidas mais precisas do que as que podem ser obtidas na Terra, onde as medidas são afectadas pela gravidade.

O ATV-5 também vai levar um joystick sofisticado para testar o uso de feedback de força em ambientes sem gravidade. O feedback poderá melhorar muito o controle remoto de robôs em órbita.

A missão ATV também inclui arte pioneira: um pedaço do meteorito Campo del Cielo, que caiu na Terra há mais de quatro mil anos, será enviado de volta para o espaço no ATV. O meteorito vai recriar a sua viagem original quando se incendiar na atmosfera.

A aproximação do ATV será monitorizada pelo astronauta da ESA Alexander Gerst, que vive na Estação desde 29 de maio. Durante os seus seis meses no espaço, Alexander irá realizar mais de 70 experiências, bem como a montagem do Levitador Electromagnético.

ESA TV

Em cooperação com a Arianespace, a ESA TV emitiu vídeos online do lançamento em tempo real. Disponíveis em: http://esatv.esa.int/Television

Estão disponíveis várias peças noticiosas com informações sobre o ATV em geral e sobre a Georges Lemaître em particular. Mais informações em: http://esatv.esa.int/Videos_for_Professionals

Sítio Web

O portal da ESA mostrou em directo o lançamento emwww.esa.int, fornecendo o vídeo e as atualizações do lançamento.

Imagens

As imagens de alta-resolução mais atuais encontram-se aqui:

Galeria Multi-Media: http://spaceinimages.esa.int/Images

Biblioteca de imagens da ESA para profissionais:http://www.esa-photolibrary.com

Pedidos de imagens para a comunicação social podem ser feitos paraspaceinimages@esa.int

Meios sociais

O ATV pode ser seguido através:

-Twitter@ESA,@ESAOperationse o hashtag#ATV5

- O Blogue sobre o TV da ESA: http://blogs.esa.int/atv/

-Álbum do Flickr sobre o ATV:https://flic.kr/s/aHsjLJMWSV

Além disso, haverá atualizações em:

- Facebook: https://www.facebook.com/EuropeanSpaceAgency

- Google+: https://plus.google.com/+EuropeanSpaceAgency/

- Youtube: https://www.youtube.com/ESA

 

Sobre o ATV

O Veículo Automatizado de Transferência é um ferry multiusos não tripulado desenvolvido pela ESA para reabastecer a Estação Espacial Internacional e manter os seis tripulantes do posto vançado a trabalhar em plena capacidade. Colocados em órbita pela Ariane 5, cada nave espacial pode fornecer até sete toneladas de carga à Estação, incluindo alimentos, equipamentos, água, ar, azoto, oxigénio e combustível.

Além disso, os ATV reabastecem a Estação, fornecem controlo de altitude e aumentam a órbita quando necessário para neutralizar o arrasto atmosférico que lentamente faz com que a nave perca altitude. O ATV pode até evitar colisões, movendo a Estação do caminho de detritos espaciais.

Enquanto está ligado à Estação, o ATV também funciona como um módulo extra para armazenamento e trabalho. Quando deixa a Estação, tipicamente depois de seis meses, o veículo transporta resíduos, os quais ardem inofensivamente na reentrada na atmosfera da Terra.

A reentrada destrutiva controlada ocorre a grande altitude sobre uma área desabitada no Pacífico Sul para garantir que não há risco de danos provocados pelos detritos.

O ATV tem a maior capacidade de carga de todos os veículos que reabastecem a Estação. É a nave espacial mais complexa já construída na Europa, combinando capacidades de abordagem totalmente automatizadas com recursos avançados que garantem a segurança humana em órbita e em terra.

A ESA forneceu cinco destes veículos de reabastecimento, como parte do seu papel na construção e manutenção da Estação, em cooperação com as organizações internacionais parceiras no âmbito de um acordo de permuta para compensar o uso da Estação e das suas instalações.

Para ajudar a manter esse know-how uma vez que o último ATV partiu, a ESA concordou em novembro de 2012 desenvolver um módulo de serviço com base no ATV para o Veículo Tripulado Multiusos Orion da NASA. Pelo menos dois módulos serão fornecidos para o Orion, o primeiro em 2017 e o segundo em 2021.

A Airbus é o contratante principal do ATV e a Thales Alenia Space de Itália fornece o transportador integrado de carga. Mais de três dezenas de empresas de 10 países europeus, Rússia e EUA participam no programa, envolvendo cerca de duas mil pessoas na ESA e na indústria.

Saiba mais sobre o ATV em: http://www.esa.int/Our_Activities/Human_Spaceflight/ATV

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