Salvar vidas com os dados de satélite

22 Janeiro 2009

Equipa de salvamento que naufragou devido ao mau tempo luta contra dificuldades. Nem sempre é fácil manobrar um barco e ocupar uma posição suficientemente próxima do náufrago, sobretudo sob grande tensão. Um novo sistema propõe a utilização da navegação por satélite para determinar a localização precisa dos acidentes e, em última análise, salvar vidas.

Peter Hall e Christine Edwards da empresa britânica Sci-Tech Systems inventaram um sistema denominado "Person Overboard" (POB) que permite a monitorização em tempo real da localização de um acidente utilizando o "Global Navigation Satellite System" (GNSS), possibilitando um salvamento local mais eficiente.

A melhor hipótese de sobrevivência é o salvamento pela própria tripulação

Peter Hall explica o conceito POB na feira comercial SYSTEMS

“A inovação do nosso sistema consiste no envio das coordenadas da posição em tempo real da pessoa que caiu na água e não do lugar em que estava quando naufragou, o que permite uma localização mais rápida,” afirma Peter Hall, Director Técnico da Sci-Tech Systems.

“Existem sistemas que registam a posição GPS do local onde a pessoa caiu ao mar. No entanto, perante uma ondulação de três nós, após os 15 minutos que podem ser necessários para manobrar o barco, é possível que a pessoa já se tenha afastado mais de meia milha.”

Satélite ajuda a localizar náufragos

O sistema POB é constituído por uma unidade de tripulação e por uma unidade de navio. A unidade de tripulação começa a transmitir a respectiva posição quando a pessoa cai à água e a unidade de navio recebe e transmite esta posição ao equipamento de navegação padrão a bordo.

A precisão da localização do navio e do acidente é essencial, uma vez que, de um modo geral, se tenta realizar o salvamento em condições climáticas adversas, possivelmente à noite, existindo pouco ou nenhum contacto visual com a pessoa que se encontra na água. Inicialmente, o sistema funciona utilizando sinais de GPS, sendo que a sua precisão foi melhorada pelo EGNOS. No futuro, o sistema funcionará com o Galileo e com a sua precisão superior.

Enquanto marinheiro experiente David Lewin, responsável comercial e de marketing na Sci-Tech Systems, afirma “A ideia de apresentar a localização do náufrago no equipamento utilizado continuamente no navio é um elemento muito importante.”

“Quando o pânico ataca e temos de fazer o que é certo sob a tensão extrema de uma emergência, é importante que a tripulação utilize o equipamento com que estão familiarizados.”

Conceito "Person overboard" conquista dois prémios internacionais

Peter Hall and Christine Edwards
Os vencedores do prémio Galileo Master, Christine Edwards e Peter Hall da Sci-Tech

O sistema POB conquistou dois primeiros prémios na competição "European Satellite Navigation Competition": o prémio geral "Galileo Master", ao qual foram submetidas 300 ideias, e o prémio especial da autoridade de supervisão "European Global Navigation Satellite System Supervisory Authority" (GSA) por ser a melhor aplicação a utilizar o EGNOS.

O sistema destina-se a barcos de pesca comercial, navios mercantes, exploração offshore (plataformas petrolíferas), navios de passageiros e ao mercado das embarcações de recreio.

"European Satellite Navigation Competition" apoiada pelo TTPO da ESA

A competição "European Satellite Navigation Competition" (ESNC) é apoiada pela ESA através do "Technology Transfer Programme Office" (TTPO).

A principal missão do TTPO é facilitar a utilização da tecnologia espacial e dos sistemas espaciais para aplicações que não as espaciais e demonstrar as vantagens do programa espacial europeu aos cidadãos da Europa. O TTPO é responsável pela definição da abordagem geral e da estratégia para a transferência de tecnologias espaciais, incluindo a concepção e criação de novas empresas. Para obter mais informações, contacte:
ESA’s Technology Transfer Programme Office
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