Satélite GOCE desloca-se para a plataforma de lançamento

A torre de lançamento em Plesetsk
13 Março 2009

A três dias do lançamento, a nave espacial da ESA, GOCE, revestida pelo equipamento de protecção, foi transportada da sala limpa e instalada na torre de lançamento do cosmódromo de Plesetsk, a norte da Rússia.

A Composição Superior, que inclui o satélite GOCE, está agarrada à parte superior, Breeze-KM, do lançador Rockot, tendo sido selada e protegida por um escudo térmico e transportada por comboio da sala limpa para a plataforma de lançamento a cinco quilómetros de distância. A temperatura do ar em Plesetsk está bastante baixa e o solo está coberto de neve. No entanto, estas condições não impedem o lançamento.

GOCE being lowered to Upper Stage
O GOCE em preparação na sala limpa

O próximo passo era levar a Composição Superior para o sétimo andar da torre de serviço onde se juntou ao resto do lançador. As operações continuaraão ao longo dos próximos dias, na preparação do lançamento, segunda-feira, 16 de Março, às 15:21 CET (14:21 GMT, 17:21 hora local).

O GOCE está na fase de preparação para o lançamento desde que foi retirado do armazem, há cerca de três semanas. Estas actividades incluem uma série de testes eléctricos e mecânicos.

O geóide

O GOCE é o primeiro satélite da missão de Exploração da Terra da ESA e irá mapear as variações no campo gravítico da Terra, com extremo detalhe e precisão. Isto resultará num modelo único do geóide, que é a superfície de igual potencial gravítico, definida pelo campo gravítico.

Este modelo do campo gravítico é crucial para estabelecer medições precisas da circulação oceânica e das alterações do nível das águas do mar, ambas afectadas pelas alterações climáticas. Os dados apurados pelo GOCE também são muito necessários para perceber melhor o processo que ocorre no interior da Terra.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.