Um filme da Cassini mostra rastos brilhantes no anel F de Saturno

Blazing trails in Saturn’s F-ring seen by Cassini
Rastos brilhantes no anel-F de Saturno, captados pela Cassini
25 Abril 2012

Novas imagens da nave Cassini revelam objetos com um quilómetro a que atravessam o anel-F de Saturno como a fonte dos mini-jatos que emanam do anel.

O estreito anel-F de Saturno já é conhecido por albergar uma variedade de características dinâmicas, incluindo canais, ondulações e ‘bolas de neve’ que são criados pela influência gravitacional da lua vizinha, Prometeu. Enquanto algumas bolas de neve se quebram, com grande probabilidade, pelas colisões e marés, as novas imagens revelam quinhentos casos separados em que pequenos fragmentos que sobrevivem atravessam o anel-F, arrastando partículas de gelo do anel.

Os objetos colidem com o anel a baixas velocidades, cerca de dois metros por Segundo, resultando em ‘mini-jatos’ que se estendem a 40 a 180 quilómetros de distância do anel. Em alguns casos, os impactos bola de neve ocorrem em grupos, criando padrões exóticos à medida que passam pelo anel.

Os novos resultados foram apresentados ontem na reunião da European Geosciences Union, em Viena, Áustria.

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