Visita da ESA à ilha de Santa Maria nos Açores

Ilha de Santa Maria nos Açores
10 Fevereiro 2004

No seguimento da visita aos Açores do Ministro da Presidência, Morais Sarmento, e da Ministra da Ciência e do Ensino Superior, Maria da Graça Carvalho, no passado mês de Dezembro, com a presença do Secretário Regional da Economia, Duarte Ponto, uma delegação técnica da Agência Espacial Europeia (ESA) deslocou-se à ilha de Santa Maria nos Açores, nos dias 3 e 4 de Fevereiro.

A visita técnica teve o apoio e participação da Camâra Municipal de Vila do Porto, da Direcção dos Transportes e Comunicações do Governo Regional dos Açores, do Aeroporto de Santa Maria e da Electricidade dos Açores (EDA).

O objectivo da visita foi a identificação de possíveis locais para a futura instalação de uma estação de seguimento ou rastreio dos lançadores Ariane, que são lançados a partir de Kourou, na Guiana Francesa na América do Sul.

Esta estação tem como primeiro objectivo a monitorização dos Ariane 5 que se destinam a reabastecer a Estação Espacial Internacional (ISS). O reabastecimento é feito com o Automatic Transfer Vehicle (ATV) que é lançado a bordo do Ariane 5. O primeiro lançamento está previsto para a primeira metade de 2005.

Vista da pista de aterragem do aeroporto de Santa Maria

Está a considerar-se também a possibilidade da estação receber dados dos satélites de observação da Terra orientados sobretudo para a oceanografia e a monitorização dos oceanos.

A instalação da estação será feita em duas fases. Na primeira fase, será usada uma estação portátil para seguir o primeiro lançamento em 2005. A segunda fase consiste na instalação de uma estação fixa para a qual estão em curso as negociações entre, por um lado, o Governo Central Português e o Governo Regional dos Açores e por outro, o Governo Português e a ESA.

Foram já seleccionados três possíveis locais, um dos quais no aeroporto de Santa Maria.

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