ATV-4 pregătit pentru transport esenţial către Staţia Spaţială

ATV-4 fully integrated for launch
ATV-4 ready for launch
3 iunie 2013

Cel de-al patrulea Vehicul Automat de Transfer (ATV) al ESA, Albert Einstein, este gata de lansare către Staţia Spaţială Internaţională la bordul navetei Ariane 5 pe data de 5 iunie de la Spaceportul European din Kourou, Guyana Franceză.

Decolarea este programată pentru ora 23:52 CEST (21:52 GMT), şi după trei ore şi patru minute de la lansare nava se va separa de lansator pentru a începe o serie de verificări şi manevre orbitale ce vor dura zece zile şi vor avea ca rezultat andocarea automată cu Staţia Spaţială pe data de 15 iunie.

ATV-ul Albert Einstein, numit după omul de ştiinţă devenit faimos pentru dezvoltarea teoriei relativităţii, va livra provizii esenţiale şi va efectua reboost-uri pentru a corecta altitudinea Staţiei Spaţiale pe durata şederii sale de cinci luni pe orbită. 

Cu o masă de lansare de 20 235 kg, aceasta este cea mai grea navă spaţială lansată vreodată de Europa, şi va transporta cea mai mare încărcătură de mărfuri uscate de pană acum.

Nava spaţială va îndeplini patru roluri importante, va aduce echipament şi provizii, va umple rezervoarele de combustibil ale Staţiei, va efectua boost-uri de repoziţionare pe orbită şi va deservi drept modul de locuit pentru astronauţi.

ATV-4 VNR

“Echipe ale ESA, CNES, Arianespace şi Astrium au muncit din greu pentru a se asigura că Albert Einstein este gata de plecare. Aş dori să le mulţumesc tuturor pentru dedicarea şi profesionalismul lor,” a spus Alberto Novelli, ESA ATV-4 Mission Manager.

“Ne aşteptăm la o lansare excelentă miercuri.”

Transportare de cargo pentru ESA şi parteneri de pe Staţia Spaţială

Încărcătura ATV-ului include experimente ştiinţifice - inclusiv câteva ce vor fi efectuate de astronautul ESA Luca Parmitano - piese de schimb, combustibil, apă, gaze, mâncare şi îmbrăcăminte. În total, peste 1400 articole diferite vor fi transportate în spaţiu.

Multe dintre aceste articole sunt livrate în numele partenerilor internaţionali ce contribuie la Staţia Spaţială, şi include elemente pentru NASA şi Agenţia Spaţială Japoneză.

Luca, ce locuieşte şi lucrează la bordul Staţiei Spaţiale de pe 29 mai, va monitoriza procedura de întălnire şi de andocare a ATV-ului şi va ajuta la despachetarea şi depozitarea proviziilor.

Corectarea orbitei Staţiei Spaţiale

Odată ataşat, ATV-ul alimentează Staţia Spaţială şi poate de asemenea să corecteze poziţia complexului orbital: propulsoarele sale ridică orbita pentru a contracara efectele frecării cu atmosfera ce trag încet Staţia în jos.

ATV-ul poate chiar să mute Staţia Spaţială pentru a evita coliziuni cu deşeuri spaţiale şi poate efectua controlul atitudinii.

Pentru a realiza o andocare automată sub constrangeri de siguranţă foate stricte impuse de normele de zbor spaţial uman, ATV-urile sunt echipate cu sisteme de navigare de înaltă precizie, software de zbor avansat şi sistem de evitare a coliziunilor complet autonom cu surse de energie separate, sisteme de control şi propulsoare dedicate.

Cel mai mare transportor către Staţia Spaţială

Având o lungime de aproximativ 10 m şi un diametru de 4.5 m, ATV-ul are în componenţă un modul presurizat de 45 m cubi şi un sistem de andocare rusesc, similar celor de pe transportoarele cu echipaj uman Soyuz.

Cu panourile solare deschise, ATV-ul are o anvergură de 22 m. Fiind aproximativ de trei ori mai mare decât modulul rusesc Progress, el poate transporta o încărcătură de aproape trei ori mai mare. 

ATV-4 launch rehearsal
ATV-4 launch rehearsal

Înainte de a părăsi Staţia, Albert Einstein va fi încărcat cu saci de deşeuri şi harhware-ul nedorit de către echipaj. Acesta va iesi de pe orbită deasupra părţii de sud a Oceanului Pacific şi va arde inofensiv în atmosferă.

Astrium este prim contractor industrial, conducând o echipă de peste 30 de contractori din 10 ţări Europene. Centrul de control al ATV-ului se află la Toulouse, Franţa, la sediul Agenţiei Spaţiale Franceze CNES.

Ultimul ATV din serie, ce va fi lansat anul viitor, nu va reprezenta sfârşitul programului ATV. Bazându-se pe istoricul navei spaţiale şi pe design-ul avansat, ESA va furniza hardware derivat din ATV-uri pentru nava spaţială Orion a NASA ce va transporta oanemi către Lună şi mai departe.

Modulul de serviciu derivat dintr-un ATV, aflat direct sub capsula echipajului lui Orion, va furniza propulsie, energie electrică, control termic, precum şi aprovizionarea cu apă si gaz a astronauţilor din modulul locuibil.

Această colaborare dintre ESA şi NASA continuă spiritul de cooperare internaţională ce stă la baza Staţiei Spaţiale Internaţionale.

Pentru mai multe informaţii despre ATV-uri vizitaţi http://www.esa.int/ATV/

Transmisiunea video în direct cu lansarea va fi disponibilă pe www.esa.int

Pentru noutăţi despre misiune şi pentru a vedea programul detaliat al lansării, accesaţi blog-ul ESA dedicat ATV-urilor la http://www.blogs.esa.int/atv

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.