GOCE cedează în faţa gravitaţiei

GOCE
11 noiembrie 2013

La ora aproximativă 01:00 CET luni, 11 noiembrie, satelitul GOCE al ESA a reintrat în atmosfera Pământului pe o orbită descendentă care s-a întins desupra Siberiei, vestul Oceanului Pacific, estul Oceanului Indian şi Antarctica. Aşa cum era de aşteptat, satelitul s-a dezintegrat în partea superioară a atmosferei şi nu au fost semnalate pagube materiale la sol.

Lansat în martie 2009, satelitul Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer – GOCE - a cartografiat variaţii ale câmpului gravitaţional al Pământului cu o precizie de neegalat. Rezultatul este forma cea mai exactă produsă vreodată a ‘geoidului’ - un ocean global aflat ipotetic în repaus, care este folosit pentru a înţelege circulaţia curenţilor oceanici, nivelurile mării, dinamica gheţii şi interiorul Pământului.

Motorul inovator cu ioni al lui GOCE, responsabil pentru menţinerea satelitului pe o orbită incredibil de joasă de sub 260 km, împreună cu măsuratorile oferite de accelerometru ne-au oferit o nouă perspectivă asupra densităţii aerului şi a vitezei vântului în straturile superioare ale atmosferei.

La 21 octombrie, misiunea a ajus la final atunci când a rămas fără combustibil. În ultimele trei săptămâni, satelitul a coborât treptat.

New GOCE geoid
New GOCE geoid

În timp ce mare parte a satelitului de 1100 kg s-a dezitegrat în atmosferă, se estimează că 25% a ajuns pe suprafaţa Pământului.

O campanie internaţională ce a implicat Inter-Agency Space Debris Coordination Committee şi ESA Space Debris Office a monitorizat procedura de reintrare în atmosferă.

“Masa de o tonă a satelitului GOCE reprezintă o mică parte din cele 100-150 de tone de obiecte făcute de om ce reintră în atmosfera Pământului anual,” a declarat Heiner Klinkrad, şeful ESA Space Debris Office.

“În cei 56 de ani de zbor spaţial, aproximativ 15 000 de tone de obiecte spaţiale făcute de om au reintrat în atmosferă fără nici un prejudiciu uman.”

Pentru o imagine de ansamblu asupra ultimelor zile ale satelitului şi a descoperirilor ştiinţifice recente, vizitaţi pagina dedicată.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.