Craterul Gale

Mars Express marchează zona de amartizare pentru Curiosity

3 august 2012

Asemenea unei hărţi de comori ce are marcat cu un ‘X’ locul unde sunt îngropate nestematele, roverul NASA Curiosity va ţinti propriul sau ‘X’ în interiorul Cratereului Gale, în căutarea semnelor de apă - şi poate chiar viaţă - pe Planeta Roşie.

Mars Express va juca un rol important în monitorizarea livrării spectaculoase a lui Curiosity pe suprafaţa marţiană în timpul celor ‘şapte minute de groază’ ce descriu întrarea în atmosferă, coborârea şi amartizarea roverului.

Dar nava spaţială aparţinând ESA a oferit deja, luna trecută, informaţii ce au dus la îmbunătăţirea elipsei de amartizare a roverului.

Zona de amartizare revizuită pentru Curiosity

Făcând parte din misiunea NASA Mars Science Laboratory (MSL), Curiosity avea drept ţintă o elipsă de amartizare de 20 x 25 km, cu mult mai mică decât zona de amartizare folosită în misiunile precedente, datorită tehnicilor de îmbunătăţire a preciziei de amartizare ale MSL.

Combinând date despre elevaţie obţinute de Camera Stereo de Înaltă Rezoluţie de pe Mars Express, imagini obţinute de Camera Context de la bordul NASA Mars Reconnaissance Orbiter, şi informaţii de culoare din imagini ale Viking Orbiter, elipsa de amartizare a fost ajustată la doar 20 x 7 km.

Curiosity ţinteşte elipsa din apropierea muntelui din Craterul Gale

ESA's Mars Express to track NASA's MSL arrival at Mars
Rover delivered by skycrane

Aceasta ajustare are ca efect deplasarea centrului elipsei catre muntele din interiorul Craterului Gale.

Movila centrală - cunoscută informal ca Mount Sharp - se ridică la o înăltime de 5.5 km şi reprezintă destinaţia principală pentru Curiosity.

Nave spaţiale aflate pe orbită au identificat deja minerale şi argile ce sugereză că zona a fost cândva acoperită de apă. În timp ce Curiosity va efectua ascensiunea, va analiza mostre din aceste materiale cu ajutorul laboratorului de la bord, în căutarea propriilor lui comori: componentele necesare vieţii.

ESA urmăreşte sosirea MSL pe orbita lui Marte

Principalul sprijin oferit de ESA în cadrul amartizării roverului NASA Curiosity va avea loc Luni, 6 August, la ora 06:29, cand sistemul Mars Express Lander Communication (MELACOM) va fi pornit.

Mars Express
Mars Express

Înregistrarea semnalelor radio transmise de Mars Science Laboratory (MSL) va începe la ora 07:09 şi se va încheia la ora 07:37 (toate orele sunt prezentate ca Ora pe Pământ în CEST).

Staţia de monitorizare de la sol a ESA aflată in New Norcia, Australia, va monitoriza şi înregistra de asemenea semnalele transmise de misiunea NASA.

La 08:15, Mars Express va intra în contact cu cei de pe Pământ prin intermediul staţiei ESA de la New Norcia şi va începe să transmită informaţiile înregistrate, transmisia urmând să dureze 11 minute, semnalele parcurgând distanţa de 248 milioane km până la Pământ în aproximativ 14 minute.

ESA's 35m station at New Norcia, Australia
New Norcia station
Transferul informaţiilor se va încheia la ora 08:26; datele vor fi transmise în timp real la ESOC, şi vor fi puse imediat la dispoziţia echipei NASA MSL aflată la Jet Propulsion Lab în California.

Note:
CEST = UTC + 2 ore
Ora pe Pământ = Ora pe Marte + 13min:48sec
MEX: Mars Express
MSL: Mars Science Laboratory
NNO: staţia ESA New Norcia
AOS: Achiziţia Semnalului
S/C: Nava Spaţială
Toate orele pot fi modificate

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.