Ballong från Esrange förbereder för Marsfärd

Sascha Häusler från Universität Bern gör de slutliga finjusteringarna på masspektrometern
16 april 2008

Svenska forskare och tekniker ska utprova teknik för kommande uppdrag till Mars. Det är Institutet för rymdfysik, IRF, Rymdbolaget och Universität Bern i Schweiz som bygger och skickar upp en masspektrometer med en stratosfärsballong från Rymdbolagets anläggning Esrange Space Center i Kiruna.

Projektet heter MEAP (Mars Environment Analogue Platform) och kommer att genomföras under sommaren 2008. MEAP ska testa en ny masspektrometer som har utvecklats för att göra mätningar på Mars under kommande rymdfärder. Förhållandena på denna höjd i jordens atmosfären är mycket lika de atmosfäriska förhållandena på Mars yta vad gäller temperatur, tryck och täthet. Därför är metoden med ballonguppsändningar ett utmärkt sätt att testa masspektrometern.

Viktigt test inför planetuppdrag

Professor Stas Barabash är programchef för programmet solsystemets fysik och rymdteknik vid IRF, det program MEAP-projektet ingår i. Han poängterar det stora vetenskapliga värdet av projektet.

– Det är ett spännande projekt som kommer att spela en viktig roll i vidareutvecklandet av liknande instrument för planet- och atmosfärforskningen, framför allt på Mars men även på Venus.

Uppdraget är även en fjäder i hatten för Esrange. MEAP bidrar till att bredda utbudet av ballongflygningar från rymdhamnen utanför Kiruna.

– Vi gjorde den första långa sommarflygningen 2005. Det är kul att se att det finns en marknad för de här långa flygningarna, säger Johanna Bergström-Roos, informationschef på Esrange.

Det var bara några år sedan Esrange började med långflygningar på sommaren

Esrange har i många år stått värd för flygningar runt nordpolen under vintertid då vindarna i stratosfären går österut. Vinterflygningar innebär polarmörker vilket underlättar vissa mätningar som är känsliga för störande ljus. Nu är det dags att erbjuda samma sak under sommartid då vindarna i stratosfären går västerut.

Sommarflygningar sker under en period med midnattssol då solen kan via solpaneler förse experiment med energi, vilket ofta behövs vid långa flygningar.

Instrumentet är byggt av de schweiziska forskarna från Universitetet i Bern. Esrange levererar själva ballongen och sköter själva operationen, medan IRF står för mjukvaran på ballongen och för logistiken i Sverige.

Vill flyga hela varvet runt

Om allt går som planerat kommer ballongen med hjälp av sommarens polarvirvel att flyga på 30–40 kilometers höjd och landa någon vecka senare i Kanada eller Alaska. Olle Norberg, som är chef på Esrange, tror mycket på sommarens flygning. Han ser särskilt fram emot möjligheten att ytterligare förlänga dessa flygningar till att flyga runt Nordpolen, i så kallade cirkumpolära flygningar. Det blir nästa steg i utvecklingen av ballongverksamheten och Rymdbolaget arbetar på att få till stånd ett intyg att flyga över Ryssland.

– Cirkumpolära flygningar är starkt efterfrågade av forskare runt om i världen, säger Olle Norberg. Forskarna vill genomföra längre mätningar både under sommar- och vintertid. Att kunna erbjuda dessa flygningar runt Nordpolen kommer med stor säkerhet att öka antalet ballongflygningar från Kiruna markant.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.