Christer Fuglesang erövrar Umeå

Vintern hade ett fast grepp om Umeå
Vintern hade ett fast grepp om Umeå, så mössa var obligatoriskt vid besöket på Umevatoriet.
14 februari 2007

Den 7 februari anlände Christer Fuglesang till Umeå för ett besök i björkarnas stad, även om björkarna fått vika för den gnistrande västerbottniska vinter som höll Umeå i ett fast grepp.

Norrlands största universitet ligger som bekant i Umeå. Men universitetet har annat att ståta med – bland annat är Christer Fuglesang hedersdoktor där. Därför var staden en självklar punkt under Christers sverigebesök.

Att universitetet även driver utbildningar i rymdteknik, att till universitetet också är knutet Institutet för rymdfysiks, IRF, umeåavdelning, och att både universitetet och IRF tillsammans med Luleå tekniska universitet bedriver en hel del av rymdverksamheten i Kiruna och annorstädes i regionen, gjorde besöket givetvis extra passande.

Christer anlände till Umeå på kvällen onsdagen den 7 februari lagom för en middag med universitetets rektor, Göran Sandberg och universitetets prorektorer. Därefter blev det uppladdning inför den hektiska torsdagen.

Juice, macka och rymden

Barnen
Barnen var till en början något tagna av stundens allvar, men hämtade sig så småningom

Studentkåren för naturvetare och tekniker arrangerar tillsammans med handelshögskolans studentförening frukostklubben. Där är det meningen att ett antal studenter ska kunna träffas över juice och en macka och lyssna på inbjudna föreläsare.

Där hade 200 studenter infunnit sig till premiären för att lyssna när Christer Fuglesang berättade om sitt uppdrag och livet som astronaut, och även ställa egna frågor. Frågorna handlade om sådant som vilka experiment Christer gjort på ISS, hur start, landning och rymdpromenader gick till, hur han klarat av att hålla motivationen och fokus trots de motgångar han haft som flera gånger försenat han rymdfärd, och vad den där frisbee-övningen egentligen handlade om.

Kosmisk mötesplats

Efter en presskonferens på universitetet bar det av till Umevatoriet. Det är ett observatorium som är ett resultat av att många lokala intressenter dragit var sina strån till stacken och invigdes för ett knappt år sedan. Det är ett projekt som Christer Fuglesang helhjärtat skulle applådera.

– Det är riktat mycket mot skolorna i regionen, säger Gabriella Stenberg.

Förutom att hon är forskare i rymdfysik var hon också guide åt Christer under delar av hans resa runt Sverige, och är även Umevatoriets projektledare.

Koncentrationen är total
Koncentrationen är total. Det gäller att inte missa i uppskjutningen.

– Vi hoppas att det ska bli en mötesplats mellan forskare, elever, lärare, turister och alla som är intresserade av rymd och fysik, där vi kan inspirera och avdramatisera och sätta naturvetenskapen i sitt samhällssammanhang. Vi försöker vara väldigt multi vad gäller användare. Pensionärsföreningen har det visat sig kommer gärna hit, och vi har även haft en hel del företagsengagemang.

Umevatoriet var också en av de Rymdbaser som hölls öppna för allmänheten under Christers Fuglesangs uppdrag till ISS.

Stomprakettävling

I Umevatoriet möttes Christer Fuglesang bland annat av en lågstadieklass i anläggningens planetarium. Gabriella Stenberg hade haft hand om att preppa skolbarnen innan Christer kom.

– Vi hade tränat på att skräna och jubla så mycket som möjligt när han kom in. Men när han väl kom så stod barnen bara där och gapade, skrattar Gabriella Stenberg. Men det var ganska gulligt det också.

Även läraren hade blivit aningen skärrad när hon fått reda på att hennes klass skulle få träffa Christer Fuglesang under sitt sedan länge inplanerade besök på Umevatoriet.

– Är det sant!?! Är det sant?!?, sa hon när jag bekräftade det i telefonen.

Det gäller att ta alla möjligheter att fånga den eftersökte
Det gäller att ta alla möjligheter att fånga den eftersökte

Förutom att ställa sina frågor till rymdfararen så fick också två elever utmana honom på en stomprakettävling. Den gick ut på att pricka heliumfyllda ballonger med en "stompraket" – skumgummiraketer som finns att köpa i leksaksaffärer och består av ett raketformat skumgummirör som träs upp på ett plaströr som i sin tur är kopplat till en pump. Pumpen var i detta fall en fotpump som de tävlande fick "stompa" på och på så sätt försöka träffa ballongen.

– Christer tyckte att det var jättekul. Det fanns en högvinst i form av en påse polkagrisar, så det var mycket som stod på spel för honom. Han sa på lunchen att det var det roligaste på hela dagen!

Efter en hård kamp slutade tävlingen oavgjort, så Christer och eleverna fick dela på polkagrispriset. Till skillnad från ombord på ISS gick det inte att pilla in polkagrisarna i en svävande vattenblob innan de slukades, men det verkade inte störa pristagarna nämnvärt.

Hollywoodfysik

Christer Fuglesang är hederdoktor vid Umeå universitet
Christer Fuglesang är hederdoktor vid Umeå universitet

Christer fick även träffa något äldre elever under sitt besök på Umevatoriet, närmare bestämt unga fysikerkollegor. Vid det laget hade de lämnat Umevatoriets varmbonade inre, så det var pälsmössa på i de tjugo minusgrader som rådde.

Där fick Christer berätta för ytterligare en fascinerad åhörarskara om sina äventyrligheter och sitt rutingöra i rymden – ett rutingöra som många av åhörarna säkert skulle ge både ett öra och en nästipp för att få vara med om. Han pratade även om sin forskning, och samtalade med eleverna om varför man blir fysiker.

Han fick även nöjet att se – och delta i! – en show som några umefysiker turnerar runt med om Hollywood och fysiken.

Showen består av filmklipp, experiment och egenproducerade filmsnuttar som alla med stor humor och all önskvärd tydlighet visar hur nära Hollywood ofta (inte) ligger den riktiga fysiken i sina filmer. Det handlade från allt om hur rymdskepp svänger och låter i rymden till om det går att lyfta en barnvagn med heliumballonger. (Det går, men det behövs rätt många ...)

På grund av att tiden för koordination var något begränsad blev Christer ganska hårt regisserad i sitt inhopp och fick läsa sina repliker från papperslappar.

– Men han var jätteduktig, berättar Gabriella Stenberg. Han har en oanad talang. Även på det området ska jag väl tillägga. Han duckade till och med med bravur för den obligatoriska flygande kon på slutet.

Tekniken mäktade inte med Christers popularitet

Många var kallade men tyvärrr kunde inte alla bli utvalda
Många var kallade men tyvärrr kunde inte alla bli utvalda

Eftermiddagen hade vikts åt ett evenemang i universitetets Aula Nordica, där tusentalet studenter, universitetspersonal och allmänhet hade samlats.

Rektor Göran Sandberg inledde med att hälsa alla välkomna, varefter Christer Fuglesang lämnade över den universitetsflagga med bilder av universitets studenter och anställda som han haft med sig under sitt uppdrag.

Därefter tog evenemangets konferencier, Staffan Ling över och introducerade den film som Christer visade. Sedan fick Christer svara på frågor från Staffan Ling och allmänheten. Christer passade också på att slå ett slag för Umeås arbete på att bli kulturhuvudstad.

Avslutningsvis blev det avmarsch för Christer till diverse intervjustolar innan han styrde kosan mot flygplatsen och avslutade sitt besök i den västerbottniska huvudstaden.

Ett mått på den fuglesangska populariteten var att universitetets servrar inte klarade av belastningen när alla intresserade kopplade upp sig och ville titta på de strömmande bilderna via internet. Universitetet lovade dock att köra föreläsningen i repris när man fått ordning på tekniken igen.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.