Christer Fuglesangs nyhetsbrev, Houston 9 november 2006

Discovery
Discovery på startplattan

Hey,

Idag rullade Discovery ut till startplattan. Nu står hon där för de sista förberedelserna, vilket bl.a. inkluderar vårt genrep av själva startdagen: det s.k. TCDT (Terminal Count Down Test) som äger rum torsdag nästa vecka.

Första startdatum ligger fast vid 7 december, efter en veckas diskussion om huruvida man kunde ändra startdatum till den 6 december eller inte. Men det extra besväret – framför allt för släkt och vänner som planerar att komma till starten – slapp vi alltså.

Flygningen har nu officiellt utökats till 12 dagar. Vi har ju hela tiden räknat med att få ett extra dygn, men nu har det tillkommit vissa nya krav som gjorde att man formellt behövde ge oss en dag till. Rymdfärjans värmeskydd ska inspekteras även inför landningen och det tar rätt mycket besättningstid. För att inte bryta mot schemaläggningsreglerna (det finns arbetsregler även för astronauter!) så var man tvungen att lägga till en dag mellan avdockning och landning.

Priset – tror jag – är att vi inte kan pröva att starta mer än två dagar i rad. Sedan måste man använda en dag till att bl.a. toppfylla syrgastankarna (syret kokar långsamt bort när man står på marken och väntar och eftersom det ger oss elen på färjan är fulla tankar nödvändiga). Efter toppfyllning av syrgastankarna återupptas procedurerna för start. Om något problem uppstår under själva tiden på ISS, så är det dock troligt att den extra dagen flyttas fram och att vi ändå får 'jobba över' en del efter avdockning.

Upprepade studier och experiment efter Columbiaolyckan tyder på att största risken för att förlora rymdfärjan är att den träffas av en mikrometeorit eller mindre rymdskrot, så olyckligt att det blir ett hål i värmeskölden. Samtidigt har metoder för att reparera sådana skador utarbetats, så därför har man nu bestämt att alla flygningar framöver ska åtminstone i grundplanen göra en sådan här 'late inspektion' (på NASA-lingo).

Den nya flygöversikten finns länkad här intill: Flygöversikt (pdf 73 Kb).

En rad per dag, s.k. flygdag (FD). Som ni ser är det 13 flygdagar, men själva flygtiden är inte mer än 11 dygn 18 timmar och 17 minuter. Om vi landar på första försöket. Om vädret är dåligt så kan vi vänta upp till två dagar till i rymden. Tiden vi går efter ombord heter MET (Mission Elapsed Time – d.v.s. tid efter start) och har formatet dag/tim:min:sek. En lustig effekt är att vi kan vara på t.ex. flygdag 3, men MET visar bara 1 dag. På ISS följer man UTC (eller GMT); start- och landningstiderna ges dessutom oftast i lokal Florida-tid, som ligger 6 timmar efter svensk tid och ibland pratas det även om Houston-tid som är ytterligare en timma efter. Så det gäller att veta vilken tid man pratar om!

Flygöversikten visar vad besättningen gör i stora drag, och även rymdstationens besättning när vi är dockade. ATT står för attitud och betyder vår orientering i rummet. MCC är Mission Control Center.

Under de senaste dagarna har vi genomfört de sista stora simuleringarna: en simulering var landningsdagen och den andra var startdagen. I bägge fallen hade vi de orangea dräkterna.

Fuglesang, Polanski, Joanie
Besättningens 'läkare' Polansky håller upp delar av de medicinska verktygen. Joanie är mindre trakterad.

I måndags var det stora PR-dagen, med presskonferenser från NASA hela dagen och massor av individuella intervjuer med alla större amerikanska medier. ESA och Rymdstyrelsen hade ordnat en direktlänk till Stockholm där en stor del av svensk media följde det hela under hela eftermiddagen och halva natten.

Det är fantastiskt vilket intresse det är! För min del var det fem och en halv timme i sträck av presskonferenser och intervjuer, så jag måste erkänna att jag var lite trött när det hela var över. Men nu är all stor PR slut – till efter start (på gott och ont).

Fuglesang
Jag håller en 'rymdfärjelagningsspruta' för rymdpromenader

Vi har även haft den stora 'bänkgenomgången' (eng: bench review), det är en genomgång av saker som flyger med oss ombord. Det är allt från kameror, datasladdar, rymdpromenadsverktyg till mediciner, mat, hygien och kläder. Vi kollade att materialet såg ut som vi förväntade oss och att de var paketerade och märkta på ett begripligt sätt. Ibland bad vi om vissa ändringar eller skrev själva på extra märkningar.

Rutger
Rutger i rymdfärjesimulatorn

På eftermiddagen idag kunde besättningen visa sina familjer rymdfärjesimulatorerna och de fick dessutom prova på åkturer. Det är en särskild gest som NASA bjuder på en gång för varje besättning. Efter en snabbundervisning i hur man följer styrindikatorerna så lyckades både Lisa och Rutger att landa rymdfärjan välbehållen.

Nästa vecka: Florida måndag – torsdag (TCDT) och rymdpromenad nummer två i poolen på fredag.

Hälsningar,

Christer

Last update: 17 november 2006

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.