ESA har utsett nästa generation astronauter, och även i denna grupp finns en nordisk representant.

Christer får dansk kollega

27 maj 2009

ESA har nu utsett nästa generation av ESA-astronauter. Det är fem män och en kvinna som valdes för det tuffa men spännande jobbet. En av dessa är Andreas Mogensen från vårt södra grannland. De sex kommer att utgöra kärnan i ESA:s bemannade rymdprogram när den generation Christer Fuglesang tillhör en efter en pensioneras från rymduppdrag.

Andreas Mogensen är 32 år, civilingenjör och forskningsassistent. Han har de senaste åren arbetat på Surrey Space Center i Storbritannien, där han bland annat designat farkoster som kan landa på Mars. Innan gick han igenom en civilingenjörsutbildning vid Imperial College i London, med inriktning mot rymdfart. Han har också en doktorsgrad i rymdfart från University of Texas i Austin.

– Det är en barndomsdröm som går i uppfyllelse. Något som jag arbetat mot hela mitt liv. Den utbildning jag valt utomlands har gett mig en bakgrund som gjorde att jag kunde söka som astronaut, sa en mycket rörd Andreas Morgensen på presskonferensen i Paris den 20 maj.

Sex nya och åtta gamla

De nya europeiska astronauterna presenterades vid en presskonferens i Paris den 20 maj.

Det är första gången sedan 1992 – när Christer Fuglesang valdes – som ESA väljer in nya medlemmar i astronautkåren, och därmed andra gången någonsin. Totalt tog ESA emot 8 413 godkända ansökningar. Via gallringar i ett antal steg under drygt ett år och med utvärderingar inom en mängd områden valdes dessa sex ut.

– Jag är verkligen glad att jag sitter här bland de sex utvalda idag. Det har varit en lång process, men den har varit mycket professionellt genomförd. Det är faktiskt först de senaste månaderna som jag börjat fått gråa hår!, sa Andreas Morgensen med ett brett leende.

De sex är förutom Andreas Morgensen även Samantha Cristoforetti från Italien, Alexander Gerst från Tyskland, Luca Parmitano från Italien, Timothy Peake från Storbritannien, samt Thomas Pesquet från Frankrike. De är alla födda på 70-talet.

Samantha Cristoforetti blir den tredje kvinnan i kåren. Att en av sex utvalda var kvinna motsvarar andelen som sökte – strax under 16 procent av de sökande var kvinnor.

De sex kommer att ansluta sig till den Europeiska astronautkårens nuvarande åtta medlemmar, av vilka Frank De Winne nyss påbörjade ett halvårslångt uppdrag på ISS där han senare under sommaren kommer att få besök av Christer Fuglesang.

Mot månen

ESA:s generaldirektör Jean-Jacques Dordain påpekade under presskonferensen att Europas astronauterna inte längre räcker till. I och med att rymdlaboratoriet Columbus för ett drygt år sedan anslöts till den internationella rymdstationen ISS så kommer ESA att behöva fler astronauter, sa han.

– Detta är en viktig dag för den europeiska bemannade rymdfarten, sa Simonetta Di Pippo, chef för ESA:s avdelning för bemannad rymdfart. Dessa unga män och kvinnor har en fantastisk karriär framför sig, en karriär som kommer att placera dem i bräschen för en av vår tids riktigt stora utmaningar: att återvända till månen, och att fortsätta bortom.

Jean-Jacques Dordain underströk detta:

– De representerar den generation som kommer att gå från låga omloppsbanor runt jorden vidare till månen.

Så Andreas Mogensen har minst sagt en spännande framtid att se fram emot.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.