Columbia exploderade före landning

STS-107 crew
Besättningen ombord Columbia
3 februari 2003

ESA INFO 2-2003. Strax före landning exploderade i lördags den amerikanska rymdfärjan Columbia och samtliga i besättningen omkom. Columbia var på väg tillbaka till jorden efter ett 16 dagar långt forskningsuppdrag. ESA har uttryckt sina kondoleanser till NASA och besättningens familjer.

Columbia sköts upp 16 januari i år. Syftet med uppdraget var att bedriva forskning inom olika områden. Columbia var inte på väg till den internationella rymdstationen ISS till skillnad från många andra uppdrag. STS-107, som var namnet på uppdraget, var helt självständigt.

När Columbia skulle återinträda i atmosfären gick det inte som beräknat. Vid tretiden på lördagen svensk tid tappade Houston kontakten med rymdfärjan. Columbia befann sig just då ovanför Texas och var ungefär 15 minuter från landning. Columbia flög med en hastighet som var 18 gånger snabbare än ljudet. Färjan var ungefär 1400 kilometer från landningsplatsen på Kennedy Space Center i Florida. Videofilmer visar hur rymdfärjan faller i bitar och spillror från Columbia har hittats över västra Texas och Louisiana.

NASA har upprättat kommitté som ska ge en oberoende bild av vad som ledde till olyckan som innebar att sju personer miste livet. En eventuell orsak som redan presenterats är att Columbias vänstra vinge skadades under uppskjutningen. Men det är än så länge oklart om detta verkligen hade någon del i olyckan. All data som tagits tillvara tillsammans med vrakspillrorna kommer att analyseras för att utreda olyckan.

Under tiden är NASA:s inplanerade uppskjutningar inställda. Det påverkar även svenske Christer Fuglesang som tränar inför sitt första rymduppdrag som var planerat i juli.

Astronauterna ombord rymdfärjan Columbia var befälhavaren Rick Husband och hans sex besättningskamrater William McCool, Michael Anderson, Kalpana Chawla, Laurel Clark, David Brow och den israeliska astronauten Ilan Ramon.

För ytterligare information kontakta:
ESA Media Relations Service
Phone: + 33 1 53 69 77 13
Fax: + 33 1 53 69 7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.