ESA-astronaut på väg till rymdstation

Roberto Vittori under träning i Star City nära Moskva.
17 april 2002

Nästa vecka lyfter en historisk rymdfärja från Kazakstan. En av deltagarna är ESA:s astronaut Roberto Vittori. Han kommer i och med denna resa att bli den tredje européen att besöka den internationella rymdstationen ISS. Med på uppdraget finns även Sydafrikas första man i rymden, Mark Shuttleworth.

Den 25 april är det dags för den före detta testpiloten Vittori att bege sig ut på sitt livs första rymdresa. Italienaren har sedan augusti i fjol tränat intensivt inför uppdraget.

– Att lära sig ryska på så kort tid har varit ytterligare en utmaning, säger Roberto Vittori.

Vill inspirera unga

Den 37-årige italienaren kommer att flyga tillsammans med den ryska kosmonauten Yuri Gidzenko, som även är uppdragets befälhavare. Den tredje deltagaren är sydafrikanen Mark Shuttleworth. För Sydafrikas del blir resan historisk eftersom Shuttleworth blir den första sydafrikanen i rymden. Uppdraget har fått namnet Marco Polo och målet är den internationella rymdstationen ISS.

– Marco Polo är ytterligare ett steg i Europas viktiga roll i rymdstationens utveckling, säger Roberto Vittori.

– Rymden är här för att stanna och den kommer att spela en stor roll i vår framtid. En del av mitt jobb är att inspirera unga och visa dem att rymden är väldigt relevant i vårt dagliga liv.

Ska studera experiment

Under den åtta dagar långa vistelsen på ISS kommer Vittori att se över fyra europeiska experiment. Det handlar bland annat om att utvärdera nyutvecklade klädesplagg och att testa en ny typ av blodtrycksapparat. Uppdraget är ett samarbete mellan ESA, den italienska rymdstationen ASI, den ryska motsvarigheten Rosaviakosmos och det ryska företaget RSC.

För ytterligare information, kontakta:

ESA Media Relations Office

Tel: +33.(0)1.5369.7155

Fax: +33.(0)1.5369.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.