ESA-astronaut uppsänd till ISS för att leverera och föra tillbaka utrustning

NASA:s rymdfärja Discovery sändes den 29 augusti
29 augusti 2009

ESA PR 20-2009. NASA:s rymdfärja Discovery sändes lördagen den 29 augusti upp för det 13 dagar långa uppdraget STS-128 till den internationella rymdstationen. Bland besättningen finns ESA-astronauten Christer Fuglesang från Sverige, som genomför sin andra rymdflygning.

Discovery lyfte klockan 05:59 svensk tid från Kennedy Space Center vid Cape Canaveral i Florida och nådde framgångsrikt sin omloppsbana. Rymdfärjan kommer nu att spendera en dag på manövrer och på att inspektera värmeskölden. Färjan kommer därefter att möta ISS 03:03 svensk tid måndagen den 31 augusti. Där möter Discoverys sju astronauter de sex astronauterna från ISS expeditionsbesättning 20, och ESA-astronauten Frank De Winne, som varit ombord på den kretsande basen sedan slutet av maj, kommer att välkomna Christer Fuglesang. Detta är den femtonde resan till ISS för en ESA-astronaut på åtta år, och den tredje gången på mindre än tre år som två ESA-astronauter är ombord på ISS samtidigt.

Tre rymdpromenader med europeisk krydda

Christer Fuglesang during EVA
Christer Fuglesang kommer att utföra båda sina rymdpromenader

Fuglesangs uppdrag går under namnet “Alissé” och innefattar aktiviteter både i och utanför den kretsande strukturen. Som uppdragsspecialist med rymdpromenader som specialområde kommer Christer att delta i den andra och tredje av uppdragets tre rymdpromenader. De är schemalagda till den 3 september respektive lördagen den 5 september. Christer Fuglesang kommer att utföra båda sina rymdpromenader med NASA-astronauten John Olivas. Huvuduppgiften under dessa två rymdpromenader kommer att vara att på utsidan av ISS installera mer än 20 meter kablar som måste vara dragna när den av ESA levererade modulen Nod 3, som fått namnet Tranquility, anländer till ISS under 2010. Astronauterna kommer också att avlägsna och byta ut en tömd ammoniaktank (ATA, Ammonia Tank Assembly) som är en del av ISS temperaturkontrollsystem. Tanken väger 800 kilo, och kommer därmed att vara det tyngsta föremål en astronaut någonsin hanterat i rymden ensam.

Uppdragets första rymdpromenad är planerad till tisdagen den 1 september. Då kommer astronauterna att montera loss den europeiska experimentstationen EuTEF (European Technology Exposure Facility) från dess nuvarande plats på en av de externa hållarna på ESA:s laboratoriemodul Columbus och föra den till Discoverys lastrum för transport tillbaka till jorden. EuTEF innehåller nio experiment som exponerar prover för den hårda miljön i rymden, testar material, analyserar rymdmiljön i jordens närhet och tar bilder av jorden. Stationen har varit i drift i 18 månader. Astronauterna kommer att byta ut EuTEF mot ett annat materialvetenskapligt experimentpaket som NASA levererat, MISSE-6 (Materials on International Space Station Experiments 6).

Djupfrysning i omloppsbana

Interior view Leonardo MPLM attached to ISS
Leonardo Multi-Purpose Logistics Module

Discovery för också med sig den Italienbyggda lastmodulen Leonardo, en så kallad MPLM (Multi-Purpose Logistics Module). Lastmodulen är stor som laboratoriemodulen Columbus och kommer tillfälligt att dockas till den av ESA levererade Nod 2-modulen Harmony för att besättningen ska kunna föra över ställningar, utrustning och förnödenheter direkt till ISS i bara skjortärmarna. Christer Fuglesang kommer att ansvara för att lasten förs över från Leonardo till ISS. En viktig del av denna utrustning och som ESA levererat är den andra av ISS minus 80-frysar, MELFI-2 (Minus Eighty Laboratory Freezer for ISS). Den ska installeras i det japanska laboratoriet Kibo där frysen ska göra det möjligt att förvara vetenskapliga prover i mycket låg temperatur. Den kommer att fördubbla den kapacitet som MELFI-1 förser ISS med. MELFI-1 har varit i drift i det amerikanska laboratoriet Destiny sedan 2006.

Bland den övriga utrustning som Leonardo kommer att leverera till ISS finns mat, kläder, vatten och ytterligare “sovutrymmen” för astronauterna. Dessa sovplatser kommer att installeras i det japanska laboratoriet Kibo.

– När Christer Fuglesang senast flög till ISS välkomnades han ombord av en ESA-astronaut som fullföljde ett sex månader långt uppdrag där. Även denna gång kommer han att möta en ESA-astronaut. Denna gång är det Frank De Winne, som även han genomför ett långtidsuppdrag ombord på ISS, och snart kommer att ta över som stationens befälhavare, sa Simonetta Di Pippo, chef för ESA:s avdelning för bemannad rymdfart, för tillfället på plats vid Kennedy Space Center.

– Vi har för närvarande astronauter som ligger i träning för ytterligare två uppdrag på ISS och en flygning med rymdfärjan som en del av ett avtal mellan NASA och den italienska rymdorganisationen ASI. Dessutom ska vår nästa generation av nyligen utvalda astronauter påbörja sin grundutbildning. Europeiska astronauter är i rymden för att stanna, och vi arbetar hårt med att skapa möjligheter för att förstärka Europas roll inom bemannad rymdfart och utforskning, även med ett öga mot en eventuell förlängning av ISS uppdrag, fortsätter Simonetta Di Pippo.

Fuglesang during simulated launch countdown
ESA-astronauten Christer Fuglesang

– Vi har inte bara två astronauter i rymden som arbetar tillsammans med en internationell besättning, vi har också hundratals forskare och ingenjörer på marken som använder den vetenskapliga utrustningen ombord. Vi kan nu dagligen skörda frukterna av de investeringar ESA och ESA:s medlemsstater gjort på ISS genom att samla värdefulla vetenskapliga data från experiment som genomförs inne i och utanpå stationen, säger ESA generaldirektör Jean-Jacques Dordain.

– Våra bidrag till ISS är en tillgång för Europa, på vilken vi kan bygga framtida utforskning av rymden tillsammans med våra internationella partners, fortsätter han.

Discovery ska docka av från ISS den 8 september, och för då med sig NASA-astronauten Timothy Kopra från den fasta besättningen. Han ersätts ombord av NASA-astronauten Nicole Stott, som följer med STS-128. Landningen i Florida är planerad till fredagen den 11 september.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.