ESA söker nya astronauter

De ryska Sojuz-kapslarna är bokstavligen livsviktiga för den internationella rymdstationen
5 maj 2008

Är din dröm att bli astronaut? Är du beredd att verkligen satsa på det? Då har du chansen nu! Den 19 maj kan förhoppningsfulla kandidater mellan anmäla sitt intresse till den europeiska rymdorganisationen ESA.

Senast ESA sökte astronauter var 1991. En av de sex som året efter slutligen valdes ut då var vår egen Christer Fuglesang. Nu är det dags igen.

Rymdstyrelsen arrangerade 23 april en presskonferens för att informera om urvalsproceduren. På plats för att berätta om ESA:s astronautrekrytering var Christer Fuglesang, Horst Schaarschmidt från det Europeiska astronautcentret i Köln och Dag Linnarsson från KI som forskar på astronauters fysiologi.

Två vägar

Det finns två spår in i den europeiska astronautkåren berättade Horst Schaarschmidt. Det ena är att som Christer Fuglesang ha en bakgrund inom naturvetenskap, teknik eller medicin, minst en master. Under utvärderingsprocessen kommer experter från alla tänkbara fält att utvärdera den professionella kompetensen hos de sökande.

Det andra vägen är att ha en bakgrund som testpilot.

Huvudsakligen söker ESA kandidater som är mellan 27 och 37 år.

Viktigt att vara frisk – och ha friska föräldrar

De skarpaste kraven är de medicinska.

– Det är det de flesta faller på, sa Christer Fuglesang.

European Astronaut Centre
Vid det Europeiska astronautcentret i Köln kommer de blivande astronauterna att spendera en hel del tid

Den som vill ansöka måste lämna in ett läkarintyg motsvarande det som gäller för privatpiloter. Intyget utfärdas av en särskild flygmedicinsk undersökningsläkare. Eftersom en sådan kan vara svår att få tag på erbjuder ESA alternativet att få ett jämförbart intyg från en vanlig läkare som fått tillgång till de kriterier som ESA ställer upp.

Den medicinska utvärderingen innefattar även familjens medicinska historia.

– Familjeanlag för njursten är ett särskilt problem, berättade Christer Fuglesang. Eftersom man inte belastar skelettet i tyngdlöshet så ökar kalkutsöndringen i urinen.

Förutom att det är viktigt att de individer som har ett så extremt arbete är friska så är astronauterna också medicinska försökspersoner. Under sin vistelse i rymden får de ofta gå igenom tester och försöksprogram av olika slag. Det är ytterligare ett skäl till att de måste vara friska.

– Är du tveksam när det gäller det medicinska så sök inte, sa Horst Schaarschmidt med ett snett leende. Allt kommer att avslöjas.

Alla tre var dock noga med att påpeka att ESA inte söker medicinska och fysiologiska supermänniskor.

"Vi söker inga hjältar"

Training for sea survival
I astronautträningen ingår mångas olika moment

Dag Linnarsson menade att de psykologiska testerna är de verkligt avgörande.

– Det finns många som uppfyller de medicinska kraven. Utmaningen är att hitta de som verkligen vill, som är beredda att satsa stenhårt på en astronautkarriär. Ansökningsförfarandet är en del av det. Det uppmuntrar till initiativtagande.

Även när det gäller psykologin är ESA i första hand ute efter stabilitet och pålitlighet.

– Vi söker inga hjältar, sa Horst Schaarschmidt. Vi söker efter människor som vi tror på bästa sätt kan utföra de många olika plikter och uppgifter som en astronaut måste utföra. Där ingår bland annat att vara en bra lagspelare.

Träna bort svagheterna

Christer Fuglesang fick vänta på sin första rymdfärd
Christer Fuglesang fick vänta på sin första rymdfärd

Christer Fuglesang hade några tips till de som planerar att söka.

– Förbered läkarintyget så fort som möjligt. Träna på dina svaga punkter. De som gör testerna tittar inte så mycket på vad du är jättebra på, utan det är de som är riktigt dåliga på något som åker. Läs på vad ESA är, vad astronauter gör och så inför de intervjuer som kommer senare i processen. Plugga gärna en snabbkurs i ryska.

Ryska är inte obligatoriskt för de som ansöker, men det är ett plus i kanten.

– Att plugga en snabbkurs visar dessutom på ambition, fortsatte han.

God engelska är dock ett krav.

– Här har nog svenskar ett försteg framför i synnerhet sydeuropéer, menade Dag Linnarsson. Vi pratar i princip alla en bra och mycket begriplig engelska.

Den som vill ansöka gör det här.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.