Europeiskt rymdföretag satsar på rymdturism

Astriums rymdflygplan är precis det: Ett flygplan med jetmotorer som startar som ett vanligt flygplan
27 juni 2007

Skaran av företag som vill ge sig in i den gryende rymdturismbranschen ökar allt eftersom. Senast är det en av Europas verkliga jättar på flyg- och rymdteknikområdet som anmält sitt intresse.

Det europeiska rymdteknikföretaget Astrium har sällat sig till skaran av företag som vill erbjuda turister en möjlighet att smaka på rymden. Tillkännagivandet kom vid en speciell VIP-tillställning i Paris den 13 juni i samband med flygshowen på Le Bourget utanför Paris. På flygshowen visades sedan en fullstor modell av farkostens cockpit.

Astrium har kompetensen

– EADS Astrium och deras satsning på rymdturismen kan faktiskt lyckas. Astrium som dotterbolag till EADS besitter en hel del teknisk kompetens och har många ingenjörer med stor erfarenhet. Spelar de sina kort rätt och lyckas med sitt projekt så kan de faktiskt ta en stor del av marknaden, säger Leif Arndorff. Leif Arndorff driver en svensk webbplats om rymdturism och är även medlem i den internationella organisationen Space Tourism Society.

Astrium – eller EADS Astrium som hela namnet låter – är en del av Europas flyg- och rymdfartsgigant, EADS. Under dess vingar finns bland annat Airbus och militära flygplan och helikoptrar, men de är även den huvudsakliga entreprenören bakom Ariadne 5, den Columbus-modul som förbereds för att sändas upp till den internationella rymdstationen ISS, och den europeiska transportfarkosten ATV, som även den är planerad att sändas upp för första gången inom ett år, och som sedan ska förse ISS med förnödenheter. Så det råder ingen tvekan om att Astrium har den tekniska kompetensen.

– Bara det faktum att en av världens största flygplanstillverkare seriöst funderar på att satsa på rymdturism är stort steg framåt för rymdturismen. Det betyder även att Europa sätts på kartan när det gäller konstruktion av rymdskepp för denna marknad, menar Leif Arndorff.

Når 100 kilometer

Fyra passagerar och en pilot kan Astriums rymdplan ta med upp till rymden

Astriums farkost är ett raketflygplan stort som ett affärsjetplan. Det är designat för att ta fyra passagerare och en pilot upp till 100 kilometers höjd och ge dryga tre minuters tyngdlöshet.

Flygplanet ska lyfta som ett vanligt flygplan, drivet av sina jetmotorer. När det nått 12 000 meters höjd tänds raketmotorerna, som drivs av syre och metan, och planet vänder nosen mot himmelen. Motorerna brinner sedan i 80 sekunder och driver planet till 60 kilometers höjd. Det fortsätter sedan av bara farten upp till 100 kilometer. Det är under denna fas som passagerarna får uppleva tyngdlöshet.

Planet faller sedan tillbaka till 15 000 meters höjd, där det återigen börjar flyga som ett flygplan, piloten tänder jetmotorerna, och planet återvänder till sin bas.

Konkurrenter skeptiska

Astrium har sagt att man hoppas kunna starta utvecklingsprogrammet nästa år, och göra en jungfruflygning 2012. Priset för en biljett räknar Astrium med ska hamna runt 200 000 euros, det vill säga ungefär två miljoner kronor.

Dock finns det lite smolk i bägaren, menar Leif Arndorff.

– Det är en stor organisation som är beroende av statliga pengar, och då kan byråkratin sätta käppar i hjulen och göra alla beslutsprocesser långsamma. I mindre företag som Scaled Composites och Virgin Galactic är beslutsleden förmodligen kortare. EADS har också haft problem med Airbus-projektet.

Burt Rutan, mannen bakom Virgin Galactics SpaceShipTwo, och en av Astriums huvudkonkurrenter är skeptisk. Han menar att den komplexa lösningen att ha både jetmotorer och raketmotorer gör planet onödigt dyrt.

– Vi får nog vänta och se vad som händer den närmsta tiden, menar Leif Arndorff. Personligen hoppas jag på att de lyckas, eftersom det med största sannolikhet gör att priserna sjunker ytterligare och att ännu fler människor kan få möjlighet att åka ut i rymden och se hur skör och vacker vår jord är. Förhoppningsvis kan vi då ta bättre hand om den enda plats vi har här i universum.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.