Hoppfulla testastronauter samlades

Artist's impression
Inom några decennier kommer sannolikt en bemannad expedition till Mars att genomföras, med ESA som en av deltagarna
2 juni 2008

I dagarna samlades 32 utvalda vid det europeiska astronautcentret i Köln. De har alla gått vidare till den sista vändan i urvalet till Mars500. Det är ett experiment som på jorden ska simulera de prövningar kommande Mars-resenärer måste utstå under den långa resan till och från Mars.

Svensk kan få simulera Mars-resa

De 32 kandidaterna har valts ut från 5 600 sökande från hela Europa. Av dessa 32 kommer 2 att tillsammans med 4 ryska kandidater tillbringa 105 dagar i isolering. Efter detta kommer ytterligare två europeiska testastronauter att tillbringa 520 dagar, 17 månader isolerade från omvärlden – den beräknade tiden för en resa tur och retur till Mars. Det testet kommer att inledas i början av 2009.

Bland de 32 utvalda finns representanter från Tyskland, Frankrike, Italien, Österrike, Belgien, Schweiz, Danmark, Portugal – och Sverige.

– Hela urvalsprocessen har gått fantastisk bra, säger Jennifer Ngo-Anh, projektansvarig på ESA för Mars500.

Mångskiftande kravprofil

Mars500
Testet kommer att utföras i Moskva i en specialbyggd anläggning som ska simulera verkliga förhållanden så nära det går

Sammanlagt kommer alltså åtta kandidater att väljas ut för projektet, fyra huvudkandidater och fyra reserver.

– Vi har sett många motiverade, duktiga och smarta människor så det kommer att bli en svår uppgift att välja ut de mest lämpade, säger Henning Soll, psykolog vid den tyska rymdorganisationen DLR och medlem av intervjupanelen för urvalsproceduren. Vi söker inte bara efter robusta, känslomässigt stabila, motiverade lagspelare som är öppna för andra kulturer och kan hantera den sparsmakade livet ombord. Vi måste även kombinera olika personligheter och färdigheter för att skapa en optimal grupp för en sådan omfattande övning.

På det Europeiska astronautcentret gick kandidaterna igenom en noggrann medicinsk undersökning, ett psykologisk test och en personlig intervju.

Vardaglig tristess och nödsituationer

Perspective view of a glacial feature ìn Deuteronilus Mensae
Kanske måste vi vänta till människor landar på Mars

Själva testet kommer att äga rum på IBMP i Moskva, i lokaler som är specialkonstruerade för ändamålet. Testet kommer att simulera alla aspekter av en Mars-resa, inklusive landningen i ett simulerat Mars-landskap. deltagarna kommer inte att ha kontakt med någon annan än de andra som deltar i testet, och all kommunikation med omvärlden kommer att vara tidsfördröjd, precis som på en riktig Mars-resa.

Deltagarna kommer att äta rymdmat, ha ett eget rum på tre kvadratmeter, ingen dusch, och de måste utföra alla sysslor som riktiga Mars-astronauter kommer att utföra. De kommer även att utsättas för nödsituationer och andra oplanerade händelser för att se hur de klarar detta. Under testet kommer deltagarnas fysiologiska och psykologiska reaktioner att noggrant kontrolleras.

Testet är ett samarbete mellan ESA och det ryska Institutet för biomedicinska problem, IBMP).

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.