Kiruna siktar högt

Will Whitehorn, Virgin Galactics VD, Olle Norberg, Spaceport Sweden och chef för Esrange, Rymdbolagets Sven Grahn
28 mars 2008

Kiruna fortsätter sin målmedvetna satsning på att profilera sig som rymdstad. Ett utvecklingsprogram siktar på att långsiktigt mångdubbla antalet verksamma inom rymdsektorn i Kiruna. Samtidigt fortsätter samarbetet med Virgin Galactic för att använda staden som bas för kommersiella rymdflygningar.

Ett antal aktörer har gemensamt arbetat fram ett långsiktigt utvecklingsprogram för rymdstaden Kiruna. Det är Kiruna kommun, näringslivsbolaget Progressum, Luleå tekniska universitet, Rymdbolaget, Institutet för rymdfysik och Rymdgymnasiet.

– I Kiruna har Sverige och Europa fantastiska möjligheter att åstadkomma något mycket stort, säger Kirunas kommunalråd Kenneth Stålnacke. Här finns redan unika möjligheter för näringsliv, forskning och utbildningar inom rymdsektorn att utvecklas vidare.

Programmet innebär bland annat etablerandet av ett Rymdråd. Rådet ska samordna och ansvara för att utreda, förankra, prioritera och hitta finansiering för olika aktiviteter. Rymdrådet träffas första gången i maj i år.

Programmet bygger broar

Utvecklingsprogrammet handlar mycket om att föra samman aktörer som redan arbetar inom rymdområdet.

Kiruna har mycket unikt att bjuda på
Kiruna har mycket unikt att bjuda på

– I stället för att jobba som på öar, var och en för sig, bygger vi nu broar till varandra, säger Lars Eliasson, föreståndare på Institutet för rymdfysik, IRF. Det är mycket positivt att vi tillsammans försöker dra nytta av de goda förutsättningar vi har i Kiruna. Det finns många spännande projekt där vi behöver hjälpas åt för att klara det.

Som ett led i det siktar programmet även till att etablera Space Campus Kiruna som en internationell innovativ miljö för forskning, utbildning och näringslivsutveckling, och utveckla det nationella och internationella samarbetet och närvaron i Kiruna.

Rätt igenom norrskenet

I utvecklingsprogrammet finns även aktiviteter som medverkar till att etablera Spaceport Sweden. Det är en satsning för att göra Kiruna till Europas rymdhamn för kommersiella rymdflygningar. Det finns ett samarbete med Richard Bransons Virgin Galactic som går ut på att företaget ska använda Kiruna som sitt andra hem.

Sedan Spaceport Sweden officiellt etablerades som organisation i januari 2007 har mycket arbete gjorts. Det handlar om allt från boende till tidtabeller för astronauterna.

– Med Spaceport Sweden här i Kiruna har vi i Europa fått en möjlighet att skapa något nytt och spännande kring rymdturism, fortsätter Kenneth Stålnacke.

I Salmijärvi, 38 kilometer norr om Kiruna, ligger ESA:s satellitspårningsstation

Såväl Rymdbolaget som ESA, IRF och Luleå tekniska universitets Institution för rymdvetenskap är etablerade i eller i närheten av Kiruna. Förutom att Kiruna redan är ett nav för rymdverksamhet är en av de stora säljpunkterna för staden att det kommer att gå att göra flygningar rätt igenom norrskenet.

Blivande astronauter kommer till Kiruna

Som ett led i samarbetet kommer Virgin Galactics VD, Will Whitehorn och Stephen Attenborough som ansvarar för företagets kommersiella verksamhet att vara i Kiruna i början av april. De kommer att prata om företagets rymdskepp och bärarplan som snart står färdiga, företagets arbete med de medicinska och hälsoaspekterna av rymdflygningarna och mycket annat. Will Whitehorn kommer också att prata om hur företaget vill bredda verksamheten mot vetenskapliga nyttolaster.

Även representanter för Virgin Galactics första astronauter kommer att finnas på plats för att berätta om sina drömmar, förhoppningar och erfarenheter av astronautträningen.

Spaceport Sweden är ett samarbete mellan Rymdbolaget, Luftfartsverket, Ishotellet i Jukkasjärvi och Kirunas näringslivsutvecklingsbolag Progressum.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.