Kiruna sommarcentrum för rymdstudenter

"rymdboll"
Studenterna undersöker bland annat hur kroppen påverkas av att snurra
10 augusti 2006

Just nu är Kiruna hem för ett sextiotal utländska och en handfull svenska rymdstudenter. Det är Kiruna Space Camp som går mellan 31 juli och 18 augusti. Där får studenterna en inblick i dagens europeiska rymdverksamhet, med både föreläsningar och praktiska övningar på programmet.

Under sommarens andra halva samlas ett antal studenter från när och fjärran i Kiruna för att studera rymden och rymdteknik. Det är Kiruna Space Camp som ger en fempoängs sommarutbildning i rymdvetenskap och rymdteknik samt om bemannade rymdfärder. De är båda samarbeten mellan Umeå universitet och Luleå tekniska högskola.

Intresset för kurserna har i år varit rekordstort.

– Detta är ett bevis på det stora intresse som finns för rymdteknik bland europeiska studenter. Detta ger oss möjligheter att utöka våra undervisningsaktiviteter i Kiruna, säger Victoria Barabash, en av arrangörerna.

Unik kunskap

Kurserna är i första hand inriktade mot naturvetar- och civilingenjörsstudenter, men i synnerhet vissa delar lämpar sig även för medicinare med ett intresse för rymdteknik.

– Kurserna ska ge studenterna en inblick i rymdverksamheten i Europa i dag, och förhoppningsvis visa var de själva har en möjlighet att bidra. Vi vill ge studenterna information de inte hittar i någon bok, från dem som verkligen jobbar med projekten, säger Carol Norberg, som också är en av kursernas huvudarrangörer.

Och det verkar de lyckas med:

– Ifjol var det en student som sa att kursen gett honom en inblick i rymdverksamheten som han aldrig skulle kunnat få hemma. I och med det så bestämde han sig för att inrikta sin forskning just mot rymdvetenskap, berättar Carol Norberg. Och sånt är ju jättekul att höra.

Många tillresta experter

Studenterna på rymdvetenskaps- och -teknikkursen, som nu är inne på sin fjärde sommar, studerar bland annat satellitbanor och raketuppskjutningar, och får bygga och skjuta upp egna modellraketer. De studerar också atmosfärsfysik, solsystemets fysik och rymdinstrumentation.

De går också igenom ESA:s pågående projekt. Där är Venus Express, som just gått in i bana runt vår systerplanet, givetvis ett av huvudnumren. Om detta pratar Håkan Svedhem, som är en av de vetenskapliga ledarna för Venus Express och som i vanliga fall håller till på ESA:s rymdcentrum ESTEC i Holland.

Studenterna får dessutom en genomgång av Kiruna som rymdcentrum, med besök på Institutet för rymdfysik, på Esrange och på Kirunas EISCAT-anläggning – en del av ett europeiskt nätverk av radarstationer som bedriver rymd- och atmosfärforskning i norrskenszonen i norra Europa.

Astronautiska inblickar

Kursen i bemannade rymdfärder är nu är inne på sin andra sommar. Där får studenterna lära sig mer om rymdmiljöns effekter på människokroppen. Bland annat finns ett datorbaserat laboratorium där de kan simulera strålningens effekter på astronauterna på den internationella rymdstationen.

De får också lära sig mer om hur uttagsprocessen för astronauter går till, och hur astronautträningen sedan ser ut.

Ett av huvuddragplåstren i dessa moment är Gerhard Thiele. Förutom att han är chef för astronautavdelningen på det europeiska astronautcentrumet i Köln så har han också flugit med rymdskytteln.

Gerhard Thiele får sällskap av vår egen Christer Fuglesang i en videokonferens med Houston, där Christer befinner sig för att förbereda sig för den uppskjutning som är planerad till årsskiftet och som han, om allt går enligt planerna, ska med på.

– Videokonferensen är dels en möjlighet att ha en dialog med Houston. Men det ger också en inblick i hur Christer Fuglesang förbereder för sin uppkommande resa. Han är dessutom hedersdoktor vid Umeå universitet, så vi känner det som om han tillhör oss också, säger Carol Norberg och skrattar.

Förutom dessa två europeiska representanter finns även en NASA-astronaut, Mario Runco, på plats i Kiruna.

Givetvis finns även bemannade resor till Mars på programmet, och även en titt på eventuell framtida rymdturism.

Antarktis förbereder för långresor

Andra prominenta internationella föreläsare som gästspelar under kurserna är Hansulrich Steimle, som numera är konsult inom rymdfartsområdet men som tidigare tränat tyska astronauter, Dmity Titov, som är Venus-expert på ESA, och Oliver Angerer, som är ansvarig på ESA för Concordia-stationen. Concordia är en station på Antarktis som drivs av ESA tillsammans med NASA och det franska rymdorganet CNES. Syftet är att utforska psykiska och fysiska fenomen som viktlöshet och isolering som framtida resenärer kommer att uppleva under en längre rymdresa.

Bland de svenska föreläsarna finns bland annat Rymdbolagets satellitguru Sven Grahn och Sveriges första "Mars-besökare" Ella Carlsson, förutom de som i vanliga fall huserar på de arrangerande institutionerna.

– Överhuvud taget har de inbjudna föreläsarna varit väldigt positiva!, säger Carol Norberg. Föreläsarna vill också gärna stanna efter sina föreläsningar och vara tillgängliga för studenterna, så de kan ställa extrafrågor och så.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.