Kompass ur kurs - men snart kan den peka rätt

Compass-2
Compass-2
2 juni 2006

Jordbävningssatelliten Compass-2 med ett svenskt instrument ombord sköts upp efter ett par dagars försening. Den har dock visat sig ovillig att ta sin plats i solen.

Några dagar försenad sköts Compass-2 upp på fredagen den 26 maj. Satelliten ska testa en metod för att förvarna om jordbävningar genom att mäta elektromagnetiska förändringar i jonosfären. Instrumentet som ska mäta detta är byggt av Institutet för rymdfysik, IRF, i Uppsala.

Nu verkar tyvärr Compass-2 ha vaknat på fel sida. Uppskjutningen från den ryska atomubåten i Barents hav gick enligt mallen, men när satelliten väl var uppe märkte kontrollen att strömförsörjningen inte fungerade som den skulle.

Problemet beror på att satelliten kommit i svängning och roterar sakta. Det gör att solen inte lyser på solpanelerna tillräcklig för att fullständigt ladda batterierna. Det rör sig alltså inte om något direkt elfel ombord, vilket hade varit betydligt allvarligare. Ryssarna har snabbt dragit samman ett antal arbetsgrupper som jobbar med att lösa problemet.

– Så vi får hoppas att den stabiliserar sig. Den lever ju i alla fall, säger Jan Bergman som är ansvarig för IRF-instrumentet på Compass-2. Men vi har ingen koll på det där egentligen. Vi jobbar bara med vårt instrument. Så vi kan bara hoppas på det bästa. Men så länge den är i livet finns det gott hopp. Och även om den stannar tillfälligt så går den igång när den får ström. Men hur lång tid det tar kan inte jag säga.

Han hoppas givetvis att det blir förr hellre än senare. Förutom att satelliten ska spana på jordbävningar är instrumentet det första i sitt slag.

– Så det finns ett stort självändamål att få testa det.

Jan Bergman tycker att det har varit en intressant upplevelse att samarbeta med ryssarna.

– De har en annan filosofi än ESA och NASA. De testar inte särskilt mycket utan kör mer med trial and error. Funkar det så funkar det. Och det är inte nödvändigtvis så dumt. Det går fort och blir billigare. Just i det här projektet har det inte varit en tillstymmelse till byråkrati heller, säger han. Vi bara byggde vårt instrument, skickade iväg det, och de skickade upp det.

Med lite tur kan Jan Bergman börja håva in jungfruliga mätdata snart.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.