Leonardo har dockat med ISS

Leonardo fästes på den sida av Unity-noden som är vänd mot jorden. Den färdades till ISS i lastrummet på rymdfärjan Discovery.
7 mars 2011

Sedan en vecka har den europabyggda Leonardo-modulen varit dockad med den internationella rymdstationen ISS. Leonardo kommer i första hand användas för som lagerutrymme, och frigör på så sätt utrymme i själva rymdstationen. Leonardo ska enligt planerna utgöra en del av stationen i åtminstone tio år.

Leonardo är en av de MPLM (multi-purpose logistics module) som den italienska rymdorganisationen ASI byggt för att transportera förnödenheter till ISS. Leonardo har sedan byggts om till en permanent modul, eller PMM, permanent multi-purpose module. Den ska utgöra en del av ISS för för att öka stationens flexibilitet. Det betyder bland annat att stationen kan klara sig längre utan att få förråden påfyllda, något som kan bli en nödvändighet när de amerikanska rymdfärjorna går i pension och därmed inte kan leverera förnödenheter till ISS.

Åttonde gången gillt

International Space Station seen from Space Shuttle Atlantis
Leonardo ska utgöra en del av ISS i tio år enligt nuvarande plan.

Detta är åttonde gången Leonardo är dockad med ISS. Till skillnad från tidigare resor till stationen kommer alltså detta besök att bli långvarigt.

För att klara den mycket längre vistelsen i rymden har Leonardo modifierats en hel del. Bland annat har meteoritskyddet förstärkts och det är nu lättare för besättningen ombord på ISS att ta sig in och ut ur Leonardo. Ombordelektroniken har också anpassats speciellt för den modulens nya uppgift.

Sista resan för Discovery

Discovery lifts off
Leonardo lyfte 24 februari ombord på rymdfärjan Discovery. Detta blir Discoverys sista uppdrag.

För denna sin sista resa upp till ISS förde Leonardo förutom förnödenheter även med sig en experimentuppställning. Där kommer astronauterna ombord på stationen att kunna genomföra experiment på vätskor i mikrogravitation, materialvetenskap, biologi och bioteknik.

Leonardo transporterades upp med rymdfärjan Discovery på vad som är planerat att vara denna rymdfärjas sista rymdresa. Discovery återvänder till jorden 8 mars.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.