Mars500-astronauterna har börjat sin "resa"

Mars500 inleddes 3 juni.
8 juni 2010

För några dagar sedan startade den första bemannade resan till Mars. Nåja, inte riktigt, men torsdagen den 3 juni startade Mars500, den första simuleringen av en fullständig Mars-resa. Sex astronauter och kosmonauter ska sitta isolerade i en simulerad rymdfarkost under drygt 500 dagar. Genom denna simulering hoppas forskarna få värdefulla kunskaper inför kommande riktiga resor till den röda planeten.

Under den simulerade resan kommer deltagarna inte att ha någon kontakt med någon annan än de andra som deltar i testet. All kommunikation med omvärlden kommer att vara tidsfördröjd, precis som på en riktig Mars-resa. Deltagarna kommer att äta rymdmat som är identisk med den som ges ombord på den internationella rymdstationen, de kommer att ha tre kvadratmeter för sig själva, ingen dusch, och de måste utföra alla sysslor som riktiga Mars-astronauter kommer att utföra. De kommer även att utsättas för nödsituationer och andra oplanerade händelser för att se hur de klarar detta. Under testet kommer undersökningsledarna att noga kontrollera deltagarnas fysiologiska och psykologiska reaktioner.

Som ett riktigt Mars-uppdrag

Romain Charles inside the Mars500 facility
Den europeiske Mars500-astronauten Romain Charles utforskar den "rymdfarkost" som ska bli hans hem i över ett år.

Simuleringen följer profilen för ett riktigt Mars-uppdrag, inklusive en utforskningsfas på Mars yta. Den 8 februari 2011 kommer skeppet "fram" till Mars och börjar den trettio dagar långa utforskningsfasen, där de bland annat "landar" på Mars.

Den 11 mars börjar "hemresan" och knappa åtta månader senare, den 5 november 2011, "återvänder" de till jorden och får bryta sin isolering.

Besättningen består av sex medlemmar plus en rysk ersättare. De två europeiska astronauterna är Diego Urbina från Italien och fransmannen Romain Charles. De övriga är tre ryska kosmonauter – Sukhrob Kamolov, Alexej Sitev, Alexandr Smolejevskij och Mikhail Sinelnikov, samt den kinesiske taikonauten Wang Yue. De två europeiska astronauterna har valts ut bland 5 600 sökande från hela Europa.

Fyra moduler och en planet

Mars500 facility
Mars500-anläggningen finns på Institutet för biomedicinska problem i Moskva.

Den 3 juni stängdes luckorna till den isolerade anläggningen där de sex astro- och kosmonauterna ska tillbringa 520 dagar. Anläggningen har en volym på 550 kubikmeter och består av fem delar. Det interplanetära rymdskeppet består av en bostadsmodul, en nyttomodul, en medicinsk modul och en marslandare. Dessutom finns i anläggningen också ett simulerat Mars-landskap. Anläggningen finns på IBMP, Institutet för biomedicinska problem, i Moskva.

Romain Charles testing a spacesuit
Uppdraget kommer att vara så nära en riktig Mars-resa det går att komma utan att lämna jorden. Bland annat kommer astronauterna att utforska "marsytan" i riktiga rymddräkter.

Bostadsmodulen är 3,6 x 20 meter och består av sex individuella avdelningar, ett kombinerat kök och matrum, ett allrum, kontrollrummet, en toalett och två sovrum. Den medicinska modulen mäter 3,2 x 11,9 meter och innehåller två sjuksängar, en toalett, utrustning för medicinska rutinundersökningar och telemedicin, laboratorie- och diagnostikutrustning. Om en besättningsmedlem blir sjuk kan han isoleras och behandlas i den medicinska modulen.

Den simulerade Mars-landaren är en cylinder på 6,3 x 6,2 meter och kommer bara att användas under den trettio dagar långa period då expeditionen simulerar att de ligger i omloppsbana runt Mars. Modulen kan rymma upp till tre besättningsmedlemmar och har tre sängar, två arbetsstationer, en toalett samt diverse kontroll- och styrsystem. Nyttomodulen slutligen är 3,9 x 24 meter och innehåller utrymmen för lagring av mat, ett växthus samt ett "badrum", en bastu och ett gym.

Mars500-programmet genomförs av ESA och dess ryska partner IBMP.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.