Mars Express släpper Beagle 2

19 december 2003

ESA PR 83-2003. I morse frigjorde Mars Express problemfritt landaren Beagle 2, som den burit på sedan sin uppskjutning den 2 juni i år.

Beagle 2 är nu på sin färd till Mars yta, där den förväntas landa tidigt på morgonen den 25 december. Mars Express, Europas första uppdrag till mars, har därmed passerat ytterligare en utmanande milstolpe på sin färd mot sin slutliga destination.

Klockan 9.31 CET sände ESA:s markkontrollteam den kritiska ordern att separera landaren Beagle 2 från Mars Express. Informationen från Mars Express bekräftar, sköts den pyrotekniska anordningen för att sakta frigöra en fjäderbelastning av, vilket gjorde att Beagle 2 sändes iväg från moderskeppet. En bild från övervakningskameran ombord (VMC), visar när landaren drev iväg. Bilden beräknas finnas tillgänglig senare idag.

Eftersom Beagle 2 inte har något eget jetdriftsystem, tvingades den placeras på den korrekta kursen för sin landning. Av denna anledning tvingades man den 16 december att anpassa rymdfarkostens riktning för att försäkra sig om att Beagle 2 skulle vara i rätt kurs för ta sig in i Mars atmosfär. Denna manöver, kallad “re-targeting” var kritisk: om inträdelsevinkeln är för hög kan landaren överhettas och brinna upp i atmosfären; om vinkeln är för låg kan landaren glida som en sten på ytan av en sjö och missa målet.

Denna fina målanpassning och dagens frigörning var kritiska manövrar som ESA:s markkontrollteam på ESOC ( European Space Operations Centre) har tränats i de senaste månaderna. Nästa stora milstolpe för Mars Express kommer att vara att ta sig in i omloppsbanan runt Mars. Detta kommer att ske på juldagsmorgonen klockan 2:52 CET när Beagle 2 förväntas landa på Mars yta.

”Bra lagarbete av allihop – ESA-industrin och Beagle - teamet har fullbordat ännu ett kritiskt steg. Mars, här kommer Europa!” säger David Southwood, direktör vid ESA:s vetenskapliga sektion.

För ytterligare information, vänligen kontakta :
ESA Media Relations Service
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

De senaste nyheterna om uppdraget finns tillgängliga på engelska på: http://mars.esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.