Marsexpressen avgår den 2 juni

The Mars Express spacecraft
Mars Express är Europas första bidrag till att utforska Mars
8 maj 2003

Strax före klockan 20 (europeisk tid) på kvällen den 2 juni ska Mars Express lyfta från rymdbasen i Baikonur i Kazakstan. Resan till Mars tar ungefär sex månader och Mars Express beräknas gå in i omloppsbana runt den röda planeten lagom till annandag jul.

Mars Express är Europas första bidrag till att utforska Mars. Men sonden kommer ändå att utföra forskning i den absoluta frontlinjen. Det är nämligen första gången på 26 år som en rymdsond har som huvuduppdrag att aktivt leta efter tecken på liv på Mars.

Marslandaren Beagle 2 kommer att skickas ner på planetens yta för att leta efter livstecken, till exempel metan. Den kommer också att undersöka vädret och klimatet på Mars. Den ska också analysera landningsplatsen och ta reda på vilka bergarter som finns där och vilka ämnen de består av.

Medan Beagle 2 sniffar runt på planetens yta kommer Mars Express i omloppsbana att kartlägga planeten. Den kommer att rita en karta över hela ytan med en upplösning på 10 meter. Vissa särskilt intressanta områden kommer att kartläggas med en upplösning på 2 meter.

Men Mars Express nöjer sig inte med detta. Sonden kommer också till exempel att analysera samspelet mellan planetens yta och atmosfären, vad atmosfären består av och hur cirkulationen i atmosfären ser ut.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.