Ögonvittne till Envisatuppsändningen berättar

Envisat är på väg
1 mars 2002

Det var inte bara ingenjörer på ESA, Arianespace och Astrium, utan också väderlekens gudinnor som gjorde allt för att föra den nya europeiska miljöobservationssatelliten Envisat till omloppsbana. Exakt 22.07.59 lokal tid i Kourou fraktade Ariane 5 sin dyrbara last precis till rätt bana.

Himlen var molntäckt hela dagen i Guyana, men när det bara var några timmar till uppsändning försvann molnen och stjärnorna kom fram. Slutligen var de meteorologiska förhållanden utomordentliga: sikten mer än 25 km och vindhastigheten väl inom gränsvärdena. Det var stjärnklar himmel, när Arianes motorer startade och sköt raketen uppåt.

– Det var ett skolexempel, sade Jacques Louet, projektmanager för Envisat efter. Jag frågade Bernard Puygrenier (Arianespaces ledare för flyg 145) 'Är det verkligen sant eller ännu en simulation?'. Vi hade inga anomalier och allt är perfekt.

Arianespaces direktör Jean-Marie Luton strålade eftersom detta uppsändning också var mycket betydelsefull för Ariane 5. Ifall den inte hade lyckats, skulle det ha varit ödesdigert för Arianespace - andra misslyckandet i rad skulle ha varit för mycket för kunderna att acceptera.

Envisat släpptes loss från Arianeraketen efter ungefär tjugo minuter och svarade på anropet från jorden. Stora solpanelen vecklade sig ut i rätt tid och satelliten orienterade sig väl.

– Jag kan koppla av lite nu, men vi har mycket att göra, konstaterade Louet och fortsatte:

– Vi måste öppna den stora SAR-antennen inom tre dagar och starta alla instumenten ett efter ett, prova och kalibrera dem.

– Det var faktiskt en magnifik kväll för oss, för Arianespace och för hela Europa, avslutar Jacquest Louet.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.