Rosetta närmar sig jorden för andra gången

Rosetta closest to Earth
8 november 2007

ESA:s "kometjägare" Rosetta är på väg mot sitt andra möte med jorden den 13 november. Rymdfarkostens operatörer lämnar ingenting åt slumpen för att säkerställa att jordens gravitation ger exakt den skjuts som farkosten behöver på dess väg mot sin destination.

När Rosetta denna månad svingar sig förbi jorden är det satellitens tredje stora steg på dess 10 år långa resa till kometen 67/P Churyumov-Gerasimenko. Den lyckade bankorrigeringen som Rosetta utförde förra månaden har förberett farkosten för den kommande passagen. Den ligger nu i korrekt bana för att få rätt puff av jordens gravitation, vilket kommer att spara bränsle senare.

Rosetta kommer att vara som närmast jorden den 13 november 2007 klockan 21:57 CET. Farkosten susar då förbi med en hastighet på cirka 12,5 km/s i förhållande till jorden. Den befinner sig då på 5301 km höjd över Stilla havet sydväst om Chile på 63° 46’ sydlig latitud och 74° 35’ västlig longitud.

Rosetta Mars swing-by, 25 February 2007
Rosetta Mars swing-by, 25 February 2007

Energitillskottet Rosetta får från denna passage hjälper satelliten att korsa asteroidbältet en andra gång, och farkosten ska då observera dess andra målkomet Lutetia innan den slutligen möter 67/P Churyumov-Gerasimenko. Detta möte skall äga rum på 600 miljoner km eller fyra astronomiska enheters avstånd från solen år 2014.

Intensiv aktivitet väntar ...

Rosetta swings by Earth
Rosetta swings by Earth

Eftersom manövern är kritisk för hela uppdragets framgång har driften av rymdfarkosten högsta prioritet under passagen förbi jorden. I början och slutet av passagen kommer solstrålningen och därmed temperaturförhållandena dessutom att vara ofördelaktiga på Rosetta. Detta är orsaken till att det bara kommer att finnas mycket begränsade möjligheter att använda instrumenten på ett säkert sätt.

Trots detta kommer man att aktivera några experiment på både Rosetta och landaren Philae för att kalibrera dem, göra vetenskapliga mätningar och ta bilder. Observationerna är planerade till tidsperioden när farkosten är som närmast jorden, från den 7 november klockan 01:00 CET till den 20 november klockan 15:00 CET.

Rosetta riktas först mot jorden för att observera atmosfären och magnetosfären, och ska bland annat söka efter stjärnfall från rymden. Farkosten kommer att ta bilder av tätortsregioner i Asien, Afrika och Europa och ska sedan riktas mot månen för att samla in spektra av den solbelysta månen. På sin väg bort från jorden efter passagen ska Rosetta sedan ta bilder av jorden-månensystemet på avstånd.

Rosetta styrs från ESA:s Spacecraft Operations Centre (ESOC) i tyska Darmstadt.

Vill du ha mer information om Rosetta och dess vetenskapliga uppdrag besök Rosetta second Earth swing-by Q&A Där finns också ett tidsschema och en FAQ (på engelska.

När Rosetta passerar jorden kommer ESA:s webbportal att ha en blogg Rosetta swing-by blog som kommer att publicera regelbundna uppdateringar, nyheter och information direkt från Rosettas kontrollrum vid ESOC.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.