Rymdteknik ger bättre röntgenbilder hos tandläkaren

2 december 2008

Med hjälp av avancerad mikromekanik kan vi snart få betydligt bättre röntgenbilder hos tandläkaren. Det är det svenska företaget Scint-X som har tagit fram ny teknik som ger röntgenbilder med betydligt bättre upplösning än tidigare. Det är avancerade mikromekaniska tillverkningsprocesser utvecklade av det svenska rymdteknikföretaget NanoSpace som gjort den nya tekniken möjlig.

Stockholmsföretaget Scint-X utvecklar en ny typ av strålningsomvandlare som kan hjälpa tandläkaren ta bättre röntgenbilder. Strålningsomvandlaren – en så kallad strukturerad scintillator – omvandlar röntgenstrålningen till synligt ljus. Detta registreras sedan i en bildsensor av samma typ som den som sitter i en digitalkamera.

– En mycket intressant marknad för oss är detektorer för tandröntgen, säger Scint-X VD Per Wiklund.

Bättre och bekvämare

Scint-X detektor kan erbjuda en mycket bättre upplösning än dagens detektorer, vilket gör att tandläkarna kan göra säkrare diagnoser.

– Dessutom kan detektorn göras tunnare, vilket gör det bekvämare för patientens, fortsätter Per Wiklund.

Tekniken med en scintillator för att omvandla röntgenstrålning till ljus är välkänd och används inom många områden idag. Men med dagens teknik är scintillatorn den komponent som begränsar upplösning det går att få på bilderna.

– En finess med vår scintillator är att den tillverkas i kisel och med en speciell tillverkningsprocess som gör att det går att nå den väsentligt högre upplösningen, förklarar Per Wiklund.

Teknik avsedd för Prisma

För att ta fram tillverkningsprocessen har Scint-X tagit hjälp av Uppsala-företaget NanoSpace som utvecklar mikromekaniska system i Kisel för satelliter. NanoSpace har bland annat utvecklat världens minsta raketmotor för att precisionsstyra satelliter. Motorn kommer nästa år att provflygas på den svenska teknikdemonstratorn Prisma, som nu är i Frankrike för en serie texter. Prisma ska testa tekniker för formationsflygning åt ESA, och erbjuder dessutom svenska företag som NanoSpace att testa ny teknik.

– Vi har tagit fram den här tillverkningsprocessen i våra rymdprojekt, säger NanoSpace VD Tor-Arne Grönland. Att den nu kommer till användning inom andra teknikområden är naturligtvis glädjande även för oss.

Andra tillverkningsområden i sikte

Processen har sitt ursprung i en investering NanoSpace gjorde för några år sedan. Då investerade företaget fyra miljoner kronor i utrustning för en teknik som kallas djup reaktiv jonetsning, DRIE, en teknik för att skapa djupa branta hål i kiselplattor. Det är i den maskinen scintillatorn nu tillverkas.

– När vi gjorde investeringen var det helt och hållet drivet av våra krav på kapacitet och kvalitet för tillverkning inom våra rymdprojekt. Men bara senaste året har ett antal företag och forskargrupper haft nytta av de processer och den kapacitet vi nu har, avslutar Tor-Arne Grönland.

Scint-X fick i maj i år en order på scintillatorprototyper från Rymdbolaget, som planerar att använda dem i ett forskningsprojekt för att studera metallers stelningsegenskaper i tyngdlöst tillstånd och där kraven på upplösning är mycket höga. Materialforskning och inspektion av komponenter är andra områden där Scint-X teknik kan nå bättre resultat än nuvarande teknik.

Scint-X har sitt ursprung i forskning på KTH i Kista, medan NanoSpace som är ett dotterbolag till Rymdbolaget och har sitt ursprung i forskning vid Ångströmlaboratoriet i Uppsala.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.