Satelliter spanar på snön

Snön kan vara både ett glädjeämne och ett problem. Snötäcket är också viktigt för klimatet.
9 november 2010

När vintern kommer får vi i de länder som får snö hjälp från rymden för att hålla koll på vintervädret och vinterväglaget. Det går nu att få information om snötäcket genom ESA:s projekt GlobSnow strax efter det ha snöat.

Snön kan ställa till problem för trafiken och orsaka problematiska vårfloder. Den kan också ge upphov till skid- och pulkglädje under vintern. Men dessutom är snötäcket en av de viktigaste faktorerna för planetens klimat, för meteorologin och för vattensystemen. Om vi bättre förstår snöns roll kan vi också bättre förutsäga exempelvis översvämningar och bättre förstå klimatet.

Det är huvudsakligen på jordens norra halvklot som de säsongsbundna förändringarna i snötäcket sker. I genomsnitt påverkas 20–40 miljoner kvadratkilometer av vinterförhållanden. Snötäcket motsvarar en vattenvolym på 2000–3000 kubikkilometer, eller ungefär en miljard fullstora simbassänger.

GlobSnow nytt verktyg

Med GlobSnow går det att generera data för snötäcket i nära realtid.

Eftersom nätverket av mätstationer på marken är så glest, i synnerhet i Europas, Asiens och Nordamerikas avlägsnare delar, så är det svårt att veta exakt hur mycket snö det rör sig om varje vinter.

GlobSnow går runt detta problem genom att använda europeiska och amerikanska jordobservationssatelliter. Under ett ettårigt demonstrationsprojekt ger GlobSnow information om snötäcke och mängd snö fritt på projektets webbplats. GlobSnow drivs av Finlands meteorologiska institut.

Europeisk metod genererar data

Trasports
Plötsliga snöoväder kan innebära stora problem för trafiken.

Ett flertal institutioner kommer att testa GlobSnow-data för att se hur mycket dessa data tillför hydrologiska modeller, översvämningsprognoser och vattenhantering.

Genom en ny metod, framtagen i Europa, genererar GlobSnow 30 år av snödata som klimatforskarna kan använda i sin forskning.

Det är även betydelsefullt för klimatforskare att få tillgång till denna typ av satellitdata för dessa avlägsna regioner och under lång tid för att kunna identifiera och förstå långsiktiga trender och förändringar i klimatet.

Som en markering att vintern kommit till vissa av dessa områden har GlobSnow släppt en film som visar förändringarna i snötäcket i dessa områden över en period på 28 år.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.