Sista vändan hem för ESA:s kometjägare

Rosetta spacecraft
29 oktober 2009

ESA:s kometjägare Rosetta kommer att passera förbi jorden den 13 november för att genom en sväng runt jorden få extra fart och sedan börja den sista etappen av sin 10-års resa till det yttre solsystemet. Flera observationer av systemet jorden/månen är planerade innan rymdfarkosten ger sig av för att studera kometen 67/P Churyumov-Gerasimenko.

Det här blir den tredje passagen runt jorden, den sista av Rosettas fyra planetära närpassager. Kortaste avståndet till jorden är schemalagt till kl 08:45 CET. Närpassagen kommer att ge Rosetta exakt den extra hastighet som farkosten behöver för att kunna fortsätta till det yttre solsystemet. På vägen till sin slutdestination kommer Rosetta även att möta asteroiden 21 Lutetia i juli nästa år.

Rosetta förväntas nå sitt slutliga mål i maj 2014. Där kommer den att kasta loss landaren Philae för att på ort och ställe göra studier av ytan. Rymdfarkosten kommer sedan att följa med kometen på dess resa mot solen, och studera den på nära håll i upp till två år.

När den närmar sig jorden i nästa månad så kommer Rosetta att ha tillryggalagt nästan 4 500 miljoner kilometer sedan starten. Den kommer att flyga förbi jorden med 13,3 km/s, och passera över Indiska oceanen vid 109°O, 8°S, strax söder om den indonesiska ön Java. Närpassagen kommer att öka farkostens hastighet med 3,6 km/s, mätt i förhållande till solen.

Instrumenten kommer till användning

Rosetta spacecraft
Rosetta spacecraft

Närpassagen är förvisso kritisk för att uppnå den hastighet som behövs för att nå slutmålet, men passagen kommer även att utnyttjas för att studera systemet jorden/månen från Rosettas unika synvinkel.

Flera instrument som vanligtvis inte används under den långa resan kommer att slås på veckan innan närpassagen.

Följ närpassagen live

Rosettabloggen har aktiverats igen för den sista planetära närpassagen. Följ viktiga händelser live på ESA:s Rosetta blogg samt på den särskilda webbplatsen för ESA:s Rosetta-uppdrag.

Kritiska händelser under närpassagen

Kortaste avståndet till jorden är planerat den 13 november kl 08:45 CET. Men uppdragets operatörer kommer att vidta ett antal kritiska åtgärder både före och efter närpassagen för att se till att Rosetta befinner sig i rätt bana.

En av de viktigaste åtgärderna är för att korrigera banan (trajectory correction manoeuvre, TCM) och planlagd till den 22 oktober kl 13:30 CET. Resultatet av den manövern kommer att analyseras för att avgöra om ytterligare bankorrigeringar krävs för att hålla rätt kurs på vägen in.

Notes:

  • All times are in Central European Time (CET/CEST)
  • TCM: Trajectory correction manoeuvre
  • DSN: Deep Space Network (NASA)
  • DSA: Deep Space Antenna (ESA)
Time Event
22 October
14:30 – 21:30 TCM slot
5 November
12:30 – 19:30 Slot for TCM if needed
6 November
Beginning 22:45 Instruments switched on to begin observations of the Earth-Moon system
12 November
10:30 – 17:30 Slot for TCM if needed
13 November
01:00 – 08:00 Slot for TCM if needed
08:45 Earth closest approach
09:04 - 10:55 Swing by confirmation via Maspalomas ground station, Canary Islands
11:00 – 21:00 Start science data download via NASA DSN Goldstone, California
16:41 Moon closest approach
21:13 - 5:04 (14 November) ESTRACK DSA New Norcia ground station pass, Australia
19 November
By 12:05 Instruments turned off

All times are subject to change.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.