Sjusovande satellit vaknar

Compass-2
Compass-2
5 december 2006

För sex månader sedan sköts jordbävningssatelliten Compass-2 med svenskt instrument ombord upp. Väl uppe i sin bana ville den dock inte vakna till liv. Nu verkar den emellertid ha vaknat ur sin dvala.

Den 26 maj i år sköts Compass-2 upp från en rysk atomubåt i Barents hav. Uppskjutningen gick enligt planerna, men på grund av problem vid separationen från bärraketen så kom satelliten i svängning och roterade sakta. Det medförde att solpanelerna inte fick tillräckligt med ljus för att ladda batterierna.

Därför har satellitens dator och styrsystem varit obrukbara. Satelliten har vägrat att svara på kommandon från markstationen och det har inte gått att slå på något av de vetenskapliga instrumenten. Nu, efter sex månader i rymden och närmare tre tusen varv runt jorden, har Compass-2 vaknat till liv, och forskarna är givetvis överlyckliga.

Ser lovande ut

Första gången markkontrollen fick kontakt med satelliten var den 16 november. Efter en dryg veckas kontroll av satellitens ombordsystem så slog man på det svenska instrumentet lördagen 25 november och kunde då ladda ner de första data.

– Det här känns extra roligt för oss som utvecklat instrumentet, säger Jan Bergman, som är huvudansvarig för det svenska instrumentet och som håller till på Institutet för rymdfysik, IRF, i Uppsala. Att efter uppskjutningen inte ens få slå igång radiomottagaren var ganska frustrerande men de data vi nu fått ser mycket lovande ut. Jag hoppas nu att alla andra instrument ombord också kommer igång som de ska och att vi tillsammans verkligen kan ge ett betydande bidrag till forskningen om jordskalvsvarning.

Friktion i jordskorpan ger elektriska fält

Den svenskutvecklade och svenskbyggda radiomottagaren kan upptäc
Den svenskutvecklade och svenskbyggda radiomottagaren kan upptäcka elektromagnetiska fält som orsakas av friktionen...

För det är det satelliten ska göra: testa en metod för att förvarna om jordbävningar genom att mäta elektromagnetiska förändringar i jonosfären. Det svenska instrumentet är en avancerad radiomottagare utvecklad av IRF i Uppsala tillsammans med polska vetenskapsakademins rymdforskningscentrum (CBK) i Warszawa.

– Radiomottagaren är ett helt nyutvecklat instrument som inte flugit i rymden tidigare och som vi har stora förväntningar på, fortsätter Jan Bergman.

Redan flera dagar innan ett jordskalv inträffar uppstår tryckförändringar och friktioner i jordskorpan. Dessa ger upphov till starka elektromagnetiska fält som direkt påverkar och stör den närliggande rymden ovanför jordbävningszonen. Det svenska instrumentet kan upptäcka dessa störningar

Solgass väckte Compass

Hur kunde det då komma sig att satelliten så småningom vaknade till liv?

– Nu i slutet på året befinner sig satelliten i ett speciellt gynnsamt läge, då den i stort sett ständigt är solbelyst, säger Jan Bergman. Batterierna har därför kunnat laddas fullständigt, vilket gjort att man lyckats få igenom kommandon till satelliten.

Så här i det djupaste svenska höstmörkret är det kanske trevligt att höra att det finns svenskar den lyser så starkt på att de kan väckas ur en törnrosasömn. Kanske kan Compass-2 med sitt svenska instrument göra mer än värma höstfrusna hjärtan om den får leva och ha hälsan.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.