Svenska miniatyriserade satellitsystem lyfte på indisk raket

Rubin 9.2 lyfte tillsammans med fem andra nanosatelliter tillsammans med den indiska jordobservationssatelliten Oceansat-2.
29 september 2009

Uppsala-baserade ÅAC Microtec har för andra gången i år sänt upp företagets revolutionerande mikrosystembaserade rymdkomponenter i rymden. På onsdagen 23 september lyfte en indisk bärraket med den indiska jordobservationssatelliten OceanSat-2 och ett koppel europeiska minisatelliter.

Premiär för 3D-elektronik

En av dessa var Rubin 9.2 där ÅAC Microtec levererat miniatyriserade datorer, styrsystem och minnen. ÅAC blir därmed världens första företag att demonstrera en arkitektur för nanosatelliter baserad på 3D-paketerad mikroelektronik och mikro-elektromekaniska system, MEMS.

Arkitekturen som finns på Rubin 9.2 kallas INOVATOR, som står för IN-Orbit Verification of ÅAC Technologies on Rubin. Arkitekturen består av miniatyriserade delsystem för att hantera data och kommunikation, för kontroll av satellitens orientering i rymden – så kallad attitydkontroll – samt massminnen.

Via-teknik innebär att tillverka de plattor som kretskorten med elektroniken sitter på med en elektrisk ledare som går från toppen till botten på plattorna. Det har varit lite av en tävling att få via-tekniken att fungera med just kiselplattor för att kunna packa tätt på höjden, och nu har ÅAC Microtec fått denna så kallade kisel-via-teknik att fungera.

– Detta är första gången som någon visar ett nanosatellitsystem i rymden där elektroniken helt är packad i 3D, säger Robert Thorslund, projektledare på ÅAC Microtec. På INOVATOR demonstrerar vi grunden till framtidens små satelliter där våra delsystem totalt väger mindre än 120 gram. Det är revolutionerande och gör det möjligt i framtiden att flyga mycket avancerade instrument på små satelliter då styrelektroniken blir så liten.

Först med ledare mellan plattor

En av de komponenter ÅAC och RUAG Space levererat till Rubin 9.2 är en massminnesmodul.

Tidigare har man bara kunnat placera elektroniken i tvådimensionella system, i platta strukturer. Men med mikroelektronik för elektriska system går det att göra små tättpackade system där man staplar plattor på varandra i tre dimensioner och med kopplingar mellan plattorna. Att bygga i 3D på det sättet innebär ytterligare ett steg mot att miniatyrisera elektroniken.

Attitydkontrollmodulerna använder ÅACs unika kisel-via-teknik, XiVIA.

En av fördelarna med att använda just kiselplattor för att fästa kretskorten på är att de också är gjorda av kisel. Därmed får man exempelvis bra termiska egenskaper. Eftersom både platta och kretskort är gjorda av kisel utvidgar de sig och krymper likadant när temperaturen varierar, något som är mycket värdefullt i rymden.

Kombinerade system

ÅAC har tillsammans med RUAG Space byggt ett massminne till Rubin 9.2. Massminnet är baserat på det minne som RUAG Space designat till ESA-satelliterna Herschel och Planck. Målet är att visa att det går att använda ÅAC:s byggteknik till existerande elektriska konstruktioner.

– Det har varit intressant att prova om ÅAC:s teknik fungerar i hybridlösningar där delar av nuvarande lösningar miniatyriseras, säger Lars Nordfeldt, informationschef på RUAG Space.

Det samarbetet gått ut på är att ÅAC byggt delar själva massminnet med mikroelektronik och detta har sedan integrerats med RUAG:s kontrolldel.

– Vi har integrerat och testat ÅAC:s teknik i labmiljö i Göteborg med bra resultat, fortsätter Lars Nordfeldt. Det blir spännande att se hur systemen presterar i rymden.

Andra gången i år

Detta är andra gången i år som teknik från ÅAC Microtec sänds upp i rymden. Senast var den 23 januari då ÅAC på den japanska satelliten SpriteSat klämde in fyra datorexperimenten, en treaxlig magnetometer och MRAM-minne på ett enda kretskort.

Svenska Rymdstyrelsen har bekostat INOVATOR-experimentet som har varit under utveckling i tre år. För mer information:

Robert Thorslund, Projektledare för INOVATOR på ÅAC Microtec AB:

Tel: 018-560130

Mobil: 0707-234285

E-post: robert.thorslund@aacmicrotec.com

Webb: www.aacmicrotec.com

Lars Nordfeldt, Informationschef, RUAG Space AB:

Tel: 031-735 4312

Mobil: 0736-680312

E--post: lars.nordfeldt@ruag.com

Webb: www.space.se

Fakta om företagen:

ÅAC Microtec grundades för fem år sedan som ÅAC grundades som Ångström Aerospace, en avknoppning från Ångströmlaboratoriet vid Uppsala universitet. ÅAC debuterade i rymden den 23 januari 2009 på den japanska satelliten Sprite-Sat och har som första företag utanför USA fått tillstånd att arbeta med den amerikanska Plug and Play-standarden SPA.

RUAG Space AB är en del av den nybildade rymddivisionen inom den schweiziska teknikkoncernen RUAG, en internationell koncern inom flyg, rymd och försvar med 7 000 anställda och säte i Schweiziska Bern. RUAG Space AB hette tidigare Saab Space och har 380 anställda med huvudkontor i Göteborg och en division för mekaniska system i Linköping. Företagets huvudprodukter är datorsystem, mikrovågselektronik och antenner till satelliter och adaptrar och separationssystem till bärraketer.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.