Testar rymdfarkosters tålighet

ESA-farkosten Integral i simulatorn
22 maj 2002

Rymdfarkoster lever ett tufft liv. Förhållandena i rymden saknar motsvarighet på jorden. Temperaturen kan svänga mellan extremer inom loppet av några sekunder. På grund av dessa påfrestningar måste rymdfarkoster testas noggrant innan det är dags för uppskjutning.

En rymdfarkosts ena sida kan vara utsatt för solens värme samtidigt som den andra sidan utsätts för temperaturer som ligger långt under nollpunkten. När farkosten sedan flyttar sig utom räckhåll för solen blir denna temperaturskillnad mer dramatisk än om man skulle placera en isbit i en ugn.

Använder en gigantisk plåtburk

För att utröna om farkosterna klarar av påfrestningarna testas de innan det är dags att möta rymden på riktigt. Rymdfarkosterna placeras i en enorm simulator, som kan iscensätta de närmaste vi kommer förhållandena i rymden på jorden. Simulatorn, den största i sitt slag i Europa, är tio meter i diameter och ser ut som en jättestor plåtburk. Att göra i ordning simulatorn är ett jobb som kräver koncentration.

– Om det är ett hål som är mindre än ett hårstrås bredd kommer det flytande kvävet som vi använder för att kyla att läcka ut, och vakuumet är därmed förlorat. Så det är alltid en aning nervöst just när vi slår igång maskinen, säger Philippe Sivac, ingenjör vid ESA:s testcenter i Nederländerna.

3000 liter kväve i timmen

Flytande kväve är utmärkt att använda för att producera de extremt låga temperaturer och därigenom simulera förhållandena i rymden. För att iscensätta detta behövs dock stora mängder kväve. Två gånger per dag levereras 30 000 liter kväve till testcentret. Enligt Philippe Sivac behövs det inte mindre än 3000 liter i timmen för att få ner temperaturen till minus 190 grader.

När det gäller att framkalla hettan och simulera solens strålar använder de sig i stället av jättestora, kraftfulla lampor som skapar en ljusstråle på sex meter i diameter. Effekten är densamma som om man skulle slå på 600 vanliga glödlampor i ett sovrum.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.