Tre nya himlakroppar i solsystemets utkant

2003 UB313
Bilden visar 2003 EL61. Dess måne syns inte på denna bild
8 augusti 2005

Slutet av juli såg solsystemets skara av större himlakroppar utökas med tre. Förutom upptäckten av den första himlakropp större än Pluto i sylsystemets utkanter presenterade europeiska och amerikanska astronomer även två andra relativa giganter, den ena till och med försedd med en egen måne.

Den största nyheten var utan tvekan 2003 UB313, som övertog Plutos position som största himlakropp utanför Neptunus. Men även de andra två, som går under beteckningarna 2003 EL61 respektive 2005 FY9, hör till de större i grannskapet.

Ända sedan 1992 har rymden utanför Neptunus befolkats med en allt större skara nyupptäckta himlakroppar. De varierar i storlek från några hundra till runt tusen kilometer i diameter, med någon enstaka strax däröver. Så 2003 EL61 och 2005 FY9 som ligger klart över 1 000-kilometersstrecket hör till de verkliga tungviktarna i det bestånd av så kallade trans-neptunska objekt, som även Pluto tillhör.

2003 EL61, som upptäcktes av spanska astronomer under Jose-Luis Ortiz, är dessutom en av få av dessa kalla isklumpar som har en egen måne. Astronomerna har tidigare hittat månar runt objekt av denna typ, men ingen måne så liten som den som kretsar kring 2003 EL61.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.