Utomjordiska ädelstenar –
Svarta diamanter kan vara rester av exploderande stjärnor

Det är från supernovarester som den här som forskarna tror att de svarta diamanterna kommer
2 februari 2007

En liten bråkdel av världens diamanter är svarta. Hittills har ingen egentligen vetat hur de uppstått. Nu har amerikanska geologer kanske hittat svaret.

När man hör ordet "diamant" tänker förmodligen de flesta på en gnistrande, genomskinlig kristall. Men alla diamanter är inte skapta lika. Det finns också svarta diamanter. De är kemiskt identiska med vanliga diamanter och lika hårda, men de är svarta och ogenomskinliga. Det har varit en gåta för geologerna hur de svarta diamanterna uppstått. Men nu kan en amerikansk geolog ha hittat svaret: Han menar att de uppstått i en supernovaexplosion.

Lika men ändå så olika

De svarta diamanterna finns bara på två ställen på jorden: i Centralafrikanska republiken och i Brasilien. Förutom deras geografiska begränsning finns det mycket annat som särskiljer dem från vanliga diamanter. De är extremt sällsynta. Endast två och ett halvt ton har någonsin hittats. Det kan verka mycket för att vara diamanter, men jämfört med de 600 ton vanliga diamanter som grävts upp och slipats sedan 1900 är det sannerligen inte mycket.

Å andra sidan väger den största svarta diamanten man funnit nästan ett helt kilo, vilket är 60 gånger mer än den största vanliga diamanten. Även detta tyder på ett fundamentalt annat ursprung.

Till skillnad från vanliga diamanter är de också fulla med håligheter, och kristallerna som utgör en diamant kan vara organiserade huller om buller i stenen. På grund av detta finns det fler "hörn" och liknande som kan användas för att skära med. Svarta diamanter används därför ofta just i skär- och slipverktyg.

Ytterligare en egenhet som skiljer de svarta diamanterna från sina klara kusiner är platserna de återfinns på. Vanliga diamanter får man gräva upp från stora djup i jordskorpan. De svarta däremot hittas på jordytan, ofta i strömfåror.

– Inte en enda svart diamant har hittats i världens diamantgruvor, säger Stephen Haggerty, en av forskarna bakom de nya resultaten.

Spårelement avslöjar

Svarta diamanter är ofta koppärriga och inte alls så släta som v
Svarta diamanter är ofta koppärriga och inte alls så släta som vanliga diamanter

Teorierna om de svarta diamanternas ursprung har varit många. Värme från naturlig strålning och asteroidnedslag har föreslagits som skaparmekanismer. Men nu har emellertid en grupp amerikanska geologer med Stephen Haggerty vid Florida International University i spetsen kanske hittat svaret på gåtan.

Genom att studera spårämnen i diamanterna har de slutit sig till att de måste ha ett utomjordiskt ursprung.

– De spårelement som är kritiska för ett utomjordiskt ursprung är väte och kväve, säger Stephen Haggerty.

Förekomsten av väte i de svarta diamanterna talar för ett ursprung i den väterika interstellära rymden, menar Stephen Haggerty och hans kollegor.

Ett flygande diamantberg

Tanken är att de svarta diamanterna bildas när kolrika stjärnor exploderar som supernovor. Chockvågorna från explosionen gör att kolet klumpar ihop sig och komprimeras tills enorma klippblock av diamant bildats. Dessa har sedan färdats genom den interstellära rymden tills en av dem landade på jorden. Vid det tillfället var diamanten kanske en kilometer i diameter, spekulerar Haggerty.

Anledningen till att de finns just i Brasilien och Centralafrika skulle vara att diamantmeteoriten slog ner på jorden medan Afrika och Sydamerika fortfarande satt ihop. Den syrefattiga atmosfären på den tidiga jorden gjorde att diamanterna inte brann upp under färden ner mot jordytan. Men de fragmenterades, och ligger därför idag utspridda.

Alla är inte övertygade om att Haggerty och hans kollegor har hittat lösningen på de svarta diamanternas mysterium. Det återstår fortfarande en del frågor att svara på. Men det ser ändå bra ut, och framtiden får utvisa hur långt Haggerty och hans kollegors resultat räcker.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.