Virgin Galactic: "Kiruna är unikt"

I vildmarken invid Kiruna vill Virgin Galactic lägga sin andra rymdhamn
14 september 2007

En av de mer suggestiva föredragen på Rymdforum stod Will Whitehorn från Virgin Galactic för. Han berättade om företagets satsning på rymdturism, förväntningarna på Kiruna och Spaceport Sweden, och om de unika planer de har för företagets hemmahamn i New Mexicos öken.

Virgin Galactics planer för den Spaceport America de bygger i New Mexico är spektakulära. Förutom att vara en rymdhamn ska den också vara en nöjesparksliknande totalupplevelse, med bland annat utställningar om rymdfartens historia. Den designas in i omgivningarna som ytterligare en av områdets kullar.

– Det är viktigt att vi inte förstör utsikten från de vandringsleder som finns i området, sade Will Whitehorn. Rymdhamnen ska inte sticka i ögonen, den ska smälta in.

Därför får den heller inga enorma parkeringar. Alla besökare transporteras in.

Det blir också världens första koldioxidneutrala rymdhamn eller flygplats, och får sin energi från jorden och solen.

Kiruna och New Mexico

Förutom New Mexico finns det en plats Virgin Galactic planerar att flyga ifrån: Kiruna. Går allt enligt planerna lyfter den första rymdturisten från Kiruna 2012.

Med SpaceShipOne vann Scaled Composites Anzari X-prize, vilket ledde till ett samarbete med Richard Bransons Virgin Galactic

– Då hoppas jag att jag får vara här och hålla invigningstalet, sa Will Whitehorn. Och då ska jag hålla det på svenska!

Även om New Mexico kommer att bli hemmahamnen så vill företaget se Kiruna som ett andra hem, där man under delar av året gör sina starter.

Kiruna är unikt, menade han.

– Startar vi härifrån kommer passagerarna att kunna se nordpolen. Vi kommer att kunna flyga igenom norrskenet! det vore perfekt att ha Kiruna som andrahem. På sikt vore det fantastiskt om vi kunde starta i Kiruna och landa i New Mexico, eller tvärtom.

Även om satsningarna i Kiruna inte kommer att bli i riktigt samma skala som i New Mexico – där räknar Virgin galactic med att ha 5 000 anställda år 2020 – så ser stadens innevånare och politiker framtiden som rymdhamn an med stor tillförsikt.

– Även om Virgin galactic bara satsar motsvarande en liten del av vad de satsar i New Mexico här så är det lysande för Kiruna, sa Kenneth Stålnacke, kommunstyrelsens ordförande, och strålade ikapp med septembersolen.

Mer än rymdturism

Trots dagens förfinade raketmotorer pekade Will Whitehorn på att rymdfarten ändå vilar på en rätt gammal grund.

Olikt alla andra raketer som tagit människor till rymden så kommer Virgin Galactics rymdbuss att få en flygande start

– Den teknik som idag skjuter upp satelliter i rymden är i grund och botten samma teknik som de modifierade V2:or som 1945–1946 tog de första bilderna från rymden. Ariane, Soyuz och rymdskytteln – de bygger alla i grund och botten på samma gamla teknik.

Han syftade bland annat på att vi fortfarande använder stora raketer som startar vertikalt och från stillastående från marken.

– I USA experimenterade man med andra tekniker på 60-talet. X-15 till exempel startade från flygplan. Man testade också ballongburna starter.

Men alla dessa experiment fick stryka på foten, menade Will Whitehorn, när kapplöpningen mot månen på allvar drog igång.

Virgin Galactic har tagit upp denna kastade handske, menade han, genom att använda sig av bärflygplan och höghöjdsstarter. Detta gör också att Virgin Galactic kan bli en seriös spelare när det gäller satellituppskjutningar.

– Vi kan använda SpaceShipTwo för att lyfta 30 ton till rymden, och kan därmed nå de låga omloppsbanorna med satelliter.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.