Johannes Kepler lyfter mot ISS

Den 23 februari kommer enligt planerna Johannes Kepler att docka med ISS.
14 februari 2011

Idag tisdag den 15 februari ska enligt planerna ESA:s andra ATV Johannes Kepler skickas upp för att leverera förnödenheter och ge behövlig lyftkraft till den internationella rymdstationen ISS. Starten är planerad till 22:08 svenskt tid från Europas rymdhamn Kourou i Franska Guyana.

Med sina 20 ton är Johannes Kepler den tyngsta farkost som Europa någonsin skickat upp. Själva ATV är 10 meter lång med en diameter på 4,5 meter. Med solcellerna utspänd är ATV 22 meter från "vingspets" till "vingspets". Huvuddelen av ATV:n är en 45 kubikmeter stor tryckkabin. Farkosten har samma dockningssystem som de ryska bemannade Soyuz-farkosterna och obemannade transportfarkosterna av Progress-typ. ATV kan ta ungefär tre gånger som mycket last som en Progress.

Första fullt operationella ATV

Artist's view of ESA's ATV Johannes Kepler
Johannes Kepler kommer att lyfta i nosen på en Ariane 5ES-raket från Kourou i Franska Guyana.

Johannes Kepler är den andra av ESA:s transportfarkoster ATV som besöker ISS (ATV=Automated Transport Vehicle). Det är också den första fullt operationella ATV:n. Den förra, Jules Verne, som nådde ISS 3 april 2008 var ett kvalificeringsuppdrag och en generalrepetition för att testa ATV under verkliga förhållanden.

Bränsle och syre

Johannes Keplers ATV-föregångare Jules Verne lyfte i mars 2008.

Johannes Kepler bär med sig 7 ton last. Större delen av lasten är bränsle för själva stationens motorer och för den ryska Zvezda-modulens motorer. ATV kommer även att använda sina egna motorer för att hjälpa ISS hålla banhöjden under ATV:s uppdrag. ATV bär också med sig syre. Däremot finns det så gott om vatten på ISS att Johannes Kepler inte behöver bära med sig något. Däremot kommer farkosten att ta med sig såväl flytande som fast avfall när den dockar av från ISS. Efter avdockningen kommer Johannes Kepler att bryta sin omloppsbana och brinna upp i atmosfären ovanför södra Stilla havet.

ESA-tv kommer att rapportera från uppsändningen, med intervjuer på svenska, engelska, franska och tyska.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.