Christer Fuglesangs nyhetsbrev, Houston, 30 november, 2006

Nick, yesterday, during the last practice exercise in the Space
Nick, igår, under den sista övningen i rymdfärjesimulatorn som jag deltog i. De som sitter på flygdäck har en allra sista start / uppskjutnings-simulering på fredag.

Hej Hela Sverige!

Sista 'fria' timmarna och Lisa och jag har just köpt årets julgran. Ovanligt tidigt, men när jag kommer tillbaka kan det vara för sent, eller i alla fall svårt att få tag i gran. Strax börjar karantänen – efter en lunch/middag med ledningen 'management'.

Karantänen innebär att vi sover i JSC:s besättningsbostäder 'crew quarter' och håller oss där mesta tiden. Vi kan gå till gymmet och smita upp på kontoret efter kontorstid, men i huvudsak ska vi undvika att träffa folk. De som behöver ha med oss att göra får genomgå en liten läkarundersökning och får förhållningsorder om att inte röra oss och om de inte känner sig bra ska de givetvis hålla sig borta. De vi träffar är vissa instruktörer för de sista genomgångarna (mest för att friska upp minnet av moment som vi övade för länge sedan) samt makar och barn över tio år som får komma och hälsa på. På söndag flyger vi med T-38:or till Cape och fortsätter karantänen med de allra sista förberedelserna på KSC. Då ska jag väl äntligen få tid att göra färdigt min anteckningsbok!

I och med karantänen så ändrar vi också vår dygnsrytm. I Floridatid så ska vi sova mellan 0345 och 1145, och i stort sett försöker vi komma in i den rytmen direkt. Sovrummen på 'crew quaters' har inga fönster, så det hjälper ju lite. Även på Cape får vi tillfälle att träffa några av de närmaste. På tisdag äter vi frukost (lunch för gästerna) på Beach House med upp till fem gäster var. Förutom Lisa och barnen så är min kusin Frederik från Norge mina gäster. På onsdagen bjuder NASA några av de närmaste släktingarna och vännerna på en rundtur på KSC, vilken avslutas med den traditionella 'dikesvinkningen'. Då står besättningen på ena sidan av ett större dike och på andra sidan alla vänner. När det vinkats färdigt får fruar/män gå över diket och förenas med sina respektive och de får följa med upp till starttornet – mycket exklusivt. Startdagen träffar vi dock inga utomstående.

The local ESA office organised a little farewell lunch yesterday
Det lokala ESA-kontoret ordnade en liten avskedslunch igår

Annars började veckan med medicinska tester och prover. Inte bara för att kolla att vi är friska inför starten, men också för att ta ”basdata” av olika parametrar som sedan jämförs med data efter flygningen. En del görs rutinmässigt för alla flygningar, andra är speciella experiment några av oss har gått med på för den här flygningen. De tog nio tuber blod av mig, varav många är för experiment. Ett av dessa görs för ESA och det handlar om att studera hur mycket strålningen i rymden skadar kromosomerna. Ett annat studerar latenta herpesvirus, som kan vara en risk under långa rymdresor. Förutom blod så behövdes det ett dygns urin också, så under en dag fick jag släpa på en kylväska med plastflaskor att fylla i.

Ett 'lutande-bord' test undersöker det ortostatiska systemet, d.v.s. hur väl kroppen hanterar blodtrycket från liggande till stående ställning. Ett problem efter rymdflygningar är att kroppen 'glömmer bort' att anpassa blodtrycket och för vissa kan det ta flera dagar innan det är helt återställt. Alla gör det här testet, men jag ska dessutom ta ett piller precis före landningen som förhoppningsvis ska hjälpa kroppen. Pillret (midodrine) är i utprovningsstadiet och jag blir den förste att prova det under en flygning. Enda nackdelen är att om jag mår dåligt vid landningen av andra skäl (vilket är rätt vanligt) så kan jag inte ta den vanligaste medicinen som hjälper då (phenergan), ty de kan ge otrevliga biverkningar tillsammans.

Under tisdag en gjorde jag de sista intervjuerna. Allra sist var sent på kvällen, vilket redan var onsdag morgon i Sverige. Det var TV4:s morgonnyheter och med i studion var också rymdminister Maud Olofsson. Det blev en hel del intressant sagt och Maud var mycket positiv till rymdverksamheten och höll med om att vi ska satsa på det i Sverige. På onsdagen så ringde statsminister Fredrik Reinfeldt och vill höra lite personligen hur det gick och önska lycka till. Mycket trevligt.

I går avslutades 'Flight Readiness Review', FRR, ('flygredogenomgången') och den 7 december (Floridatid) fastställdes som officiellt startdatum. Inga problem med rymdfärjan! Däremot har smärre problem tillstött på ISS. Ett har att göra med rotationen av de nya solpanelerna. Problemet kommer att studeras noga och många tester kommer att göras de närmaste dagarna så att markkontrollen kan förstå i detalj vad som hänt. Just nu är det lite oklart. Eventuellt kan det innebära vissa förändringar i vår arbetsplan; t.ex. att vi får byta ut en trasig el-burk under första rymdpromenaden om det visar sig att det är orsaken. Om några dagar vet vi mer.

Now we are 'the untouchables'!
Nu är vi 'de oberörbara'! En påminnelse till alla på JSC att inte sprida någon smitta till besättningen

Startfönstret sträcker sig tills vidare fram till den 17 december. Om vi inte kommit iväg då, så kommer frågan om att flyga över nyåret att diskuteras igen. Eventuellt kan startfönstret utsträckas till den 26 december.

Detta är som sagt sista webbrevet, men jag räknar med att skicka några korta, snabba rapporter från karantänen, fast de kommer att publiceras på annat sätt.

Snart börjar det RIKTIGT roliga!!

Tack och Bästa Hälsningar till er alla,

Christer

Last update: 4 december 2006

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.