Kung Christers Eriksgata

30 januari 2007

Christer Fuglesangs hemkomst och segertåg fortsatte på fredagen och lördagen med ett besök på hans gamla lågstadieskola, ett samtal med den kungliga familjen, en fullpackad Stockholms centralstation, rymdverksamheten i Uppsala, och givetvis ett otal intervjustolar.

Christer Fuglesangs tidsschema under uppdraget på den internationella rymdstationen var späckat. Tidsschemat för rymdhjältens första besök i Sverige efter uppdraget var inte mindre späckat.

Den andra dagen, fredagen den 26, började 07.00 i soffan på TV4. Därefter avlöste intervjuerna varandra under förmiddagen till det var dags för en timmes samtal med kungen och drottningen. Intervjuerna fortsatte efter lunch, till en programpunkt som Christer Fuglesang själv ville ha in i programmet: Ett besök på Smedslättsskolan i Bromma, den skola Christer Fuglesang gick i under sina första skolår.

Christer hade redan då ett enormt fokus, kunde de som varit med då berätta.

– Han var en klurig liten kille och klassens matematiker, berättade skolans rektor, Birgitta Solheim Ekwall. Ingen brukade kunna knäcka hans gåtor, trots att han var ett år yngre än sina klasskamrater.

Jättepåse geléhallon

Eskorterad av polis gled bilen Christer åkte i in på den vykortsvintriga skolgården, med både barns och lärares näsor tryckta mot fönstren. När han klev ur möttes han av två barn från förskoleklassen som tog honom i varsin hand och ledde honom till gymnastiksalen, där skolans övriga 304 elever var samlade tillsammans med lärarna.

Där fick han en jättepåse med geléhallon – kanske för att kompensera för alla han åt på ISS, eleverna sjöng en egenkomponerad välkomstsång, och Birgitta Solheim Ekwall hälsade Christer Fuglesang välkommen tillbaka till skolan.

Därefter fick eleverna ställa frågor till Christer. Frågorna rörde sig mest om Christers personliga reflektioner under uppdraget, som hur det kändes att vara tyngdlös, hur han borstade tänderna, hur det kändes att vara ute och jobba sex timmar i rymden, och hur jorden såg ut från ovan.

– Den var rund! Det såg jag. Det var fantastiskt att se hav, öknar, moln ... Men det går fort också! Vi åkte runt jorden på 90 minuter, så det kan vara svårt att hinna känna igen var man är innan det svischat förbi. Det är nästan lättare på natten, då städerna lyser. Det är nästan som att glida över en karta då.

Ingen sångfågel

Christer fick några väldigt speciella gåvor från skolan, bland annat ett klassfotografi med en liten Christer Fuglesang, som skolan efter heroiska insatser på kort tid lyckats få fram.

– Wow! Undrar om jag känner igen mig? Men jag var nog kortast i klassen då, så det där måste väl vara jag ...

Han fick även ett kort från en julavslutning, med en utklädd liten Fuglesang.

– Jag kunde inte sjunga på den tiden heller, så jag blev utklädd till någon dummerjöns som inte behövde sjunga, sa Christer skrattande.

Han berättade hur rörd han var av mottagandet.

– Jag hoppas att om 30, 40 år kan någon av er komma tillbaka hit och berätta hur det var att åka till månen eller Mars.

Efter rungande applåder från många små händer vinkade Christer så adjö till de hänförda och tjoande eleverna. De hade blivit strängeligen förmanade att hålla sig tysta när rymdhjälten kom, så det tog de igen med besked när han for.

Som en rockstjärna

Efter ytterligare en intervju fick Christer på fredagskvällen möta sin största publik under detta hektiska veckoslut. Runt den för ändamålet uppbyggda scenen i Centralstationen hade samlats gott och väl tusentalet entusiastiska svenskar, som under tilltagande trängsel värmdes upp av dunkande rockmusik och bildspel på två storbildskärmar.

På plats på scen för att välkomna Christer fanns förutom konferencier Carin Hjulström-Livh också utbildnings- och forskningsminister Lars Leijonborg och Rymdstyrelsens generaldirektör Per Tegnér.

När han väl äntrade scenen gav den månghövdade publiken Christer Fuglesang en rockstjärnas mottagande.

– Det är kul att också en doktor i partikelfysik kan bli idol, sa Leijonborg.

Han avslöjade att han, precis som många andra pojkar delat Christers dröm.

– Jag hade absolut drömmar om att åka till rymden.

Han passade också på att påpeka såväl den praktiska nyttan Sverige får ut av rymdsatsningarna – bättre väderprognoser, information om klimatet, stöd till trafik- och räddningssystem från positioneringssatelliter – som de mer filosofiska och existentiella frågorna den kan svara på, som Big Bang och liv på andra planeter.

Carin Hjulström-Livh frågade Per Tegnér hur Christer Fuglesangs rymdfärd kan jämföras med en annan rymdfärd, den som ryssen Jurij Gagarin gjorde för 45 år sedan, och som gjorde honom inte bara till först från sitt land, utan till förste människa överhuvud taget i rymden.

– De tog ju enormt mycket större risker då. Dåtidens kapslar var nästan som plåtburkar jämfört med dagens rymdfärjor.

Från färja till tåg

Så kom han då, till folkets jubel. Mannen som gått från att vara "han som aldrig får åka" till att bli hela Sveriges älskling. Och kanske har just detta gjort att ovationerna varit extra stora och uppriktiga. Han har verkligen väntat på något gott ganska länge.

Carin Hjulström-Livh berättade att Christer under eftermiddagen hade fått förverkliga ytterligare en pojkdröm.

– Ska man ta sig någonstans i Stockholm i rusningstrafik så ska man ta tåget, och det är precis vad Christer gjort – han har kört tåg hit!

Hur hade det då varit att få köra ett tåg?

– Det gick som på räls, kom det oundvikliga svaret från Christer Fuglesang.

Därefter följde ytterligare presenter, varav en stjärnkikare från Leijonborg.

– Tills du får åka upp till rymden igen kan du i alla fall roa dig med att titta på den.

Efter ytterligare stormande applåder lämnade Christer Fuglesang Centralstationen för att åka till Elle-galan, där han skulle agera prisutdelare. Det gäller att ha många strängar på sin lyra om man är superkändis.

Besök i rymdindustrin

Tack Sverige!

Även om lördagen blev en betydligt lugnare dag för Christer Fuglesang än de två föregående så fanns ett besök på Uppsala universitets Ångström-laboratorium på schemat. I Ångström-laboratoriet finns både universitetets rymdverksamhet samlad såväl som en hel del privata rymdentreprenörer.

De förra är bland annat samlade i universitetets Ångström Space Technology Centre (ÅSTC) och Institutet för rymdfysiks uppsala-avdelning, och till de senare hör Ångström Aerospace Corporation, som utvecklar och marknadsför avancerade mikrosystembaserade produkter och tjänster för rymden.

Även i Uppsala fick Christer en hjältes mottagande, med välkomsttal från nytillträdde rektor och professorer, och med kameror blixtrande.

En skolklass fick också möjlighet att träffa Christer och ställa frågor. Studenter och forskarkollegor till Christer – ibland bokstavliga kollegor, som arbetat tillsammans med Christer under hans tid på det europeiska partikelfysiklaboratoriet CERN i Schweiz – fick också sin beskärda del, liksom uppsalapressen, innan Christer efter en dryg timme var tvungen att tacka för sig för att återvända till den kungliga huvudstaden och en lunchdate med fru Lisa.

Det var allt Sverige fick se av Christer Fuglesang denna gång. Men han kommer tillbaka. Bland annat med hela besättningen på STS-116. Minus Suni Williams förstås. Hon blir kvar på rymdstationen fem månader till, en plats Christer gärna skulle byta till sig. Men kanske får man en plats där om några år. Den nyheten lär bli svår att missa i så fall.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.