Sveriges rymdhjälte återvände hem

26 januari 2007

Klockan 07.30 den 25 januari kom Sveriges egen rymdhjälte, Christer Fuglesang tillbaka till Sverige för sitt första besök efter sitt succéartade uppdrag till den internationella rymdstationen ISS.

Det var ett mäktigt pressuppbåd som väntade Christer Fuglesang på Arlanda när han 07.30 anlände från USA och till musiken från Arthur C. Clarkes och Stanley Kubricks 2001 – en rymdodyssé, Richard Strauss Also Sprach Zarathustra, klev upp på det podium som gjorts i ordning.

Förutom alla riksmedia så fanns lokalmedia på plats, och även norska Aftenposten ville få en titt på Nordens förste astronaut, Christer Fuglesang, som också har både band till och släkt i Norge eftersom hans far kommer från grannlandet i väster.

Men pressen var inte de enda som var på plats. Även åtskilliga representanter för rymdsverige ville givetvis hälsa Christer välkommen hem. Det ville också en grupp elever från Thunmansskolan i Knivsta. Thunmansskolan hade en pratstund med Christer via radio när han susade runt jorden ombord på ISS. Eleverna på Thunmansskolan var ensamma om detta, tack vare en driftig radioamatör och engagerade lärare.

I ankomsthallen på Arlanda fanns också representanter för en Christer Fuglesang fan club – alla med "Space Shuttle Discovery"-tröjor med STS-116-loggan på. Klubben består av pensionerade trafikpiloter, och de hade även varit i Florida och sett starten.

– Vi har väntat i tre år på det här nu, så det är klart att vi är här!

Och Sveriges rymdminister förstås, näringsminister och tillika vice statsminister Maud Olofsson.

Niomiljondubbel glädje

Tillsammans med Christer Fuglesang avtäckte Maud Olofsson ett porträttfotografi av Fuglesang som ska sitta i Arlandas Hall of Fame.

– Här sitter hundra kända stockholmare, och nu blir det en till, sa Maud Olofsson. Du måste ha varit med om fantastiska upplevelser. Jag är otroligt avundsjuk! Jag är också stolt över att du gjort sån reklam för Sverige. Du har också bidragit till att vi lärt oss en del nya ord. Själv vet jag nu vad en "scrubbed launch" betyder.

Med så många skolelever på plats tog hon också chansen att slå ett slag för naturvetenskapen och tekniken.

Christer tackade för alla vänliga ord, och berättade återigen hur inspirerande det otroliga intresset hans uppdrag har skapat i Sverige varit.

– Jag är lite förvånad – och enormt hedrad – över uppmärksamheten.

Han berättade att han nog inte riktigt insett hur stort intresset varit.

– Delad glädje är dubbel glädje brukar man ju säga. Och delar man glädjen med nio miljoner så blir det mycket glädje.

Han delade Maud Olofssons förhoppningar att hans uppdrag kan inspirera fler unga svenskar att studera naturvetenskap och teknik.

– Om vi fortsätter att satsa på rymden, och gärna satsar lite mer, så kanske fler svenskar kan komma upp i rymden så småningom.

Han avslutade med att tacka alla, i synnerhet på Rymdstyrelsen, som hjälpt och stöttat honom under alla år.

Därefter bar det iväg mot nästa punkt på dagordningen – lunch på Rosenbad.

– Och där står HELA regeringen och väntar på dig, sa Maud Olofsson.

Sista rymdpromenaden höjdpunkten

Och det hade den gjort, vilket Christer Fuglesang rapporterade när han senare på eftermiddagen anlände till Rymdstyrelsen för ytterligare ett evenemang.

– Jag kommer just från en lunch med regeringen. Alla ville ha autografer till sina barn, berättade han leende.

På Rymdstyrelsen var det filmvisning och presskonferens. Där berättade han bland annat om det glada mottagande de fick när Discovery väl hade dockat med ISS och luckan mellan farkosterna öppnats.

– Det var mycket kramande. Särskilt Thomas (Reiter, den tyske astronaut som utgjort en av tre besättningsmedlemmar på ISS de senaste sex månaderna) var väldigt glad att se oss. Det var ju hans buss hem som kom, sa Christer och skrattade.

Christer berättade också om uppdragets fjärde rymdpromenad, hans tredje.

– Det var mycket improvisationer. Vi fick tips från marken hur vi skulle tillverka verktygen. Vi måste göra dem längre och isolera dem, eftersom solpanelerna leder 160 volt.

Även själva arbete var mycket improvisationer, berättade Christer Fuglesang.

– Vi fick allt eftersom arbeta oss fram till hur vi skulle göra. Det var ett fantastiskt samarbete, mellan oss två, personalen på rymdstationen, och de hundratals på marken. Och till slut så grejade vi det. Det var nog höjdpunkten på hela uppdraget.

Han berättade senare under dagen att hur glada markpersonalen blev efter den lyckade rymdpromenaden.

– De gick ut och festade senare på kvällen. Men det kunde ju inte vi göra.

Å andra sidan fick inte markpersonalen sväva 350 kilometer ovanför marken heller ...

Han erkände också villigt att han var lite avundsjuk på de som fick stanna kvar på ISS. Men Christer har goda chanser att få komma upp igen.

– Det troliga är i så fall att det bli 2009/2010.

Förste tyngdlöse reportern

Som den officiella avslutningen på Christer Fuglesangs första dag hemma i Sverige efter sitt rymduppdrag besökte han sitt gamla lärosäte KTH, där han förutom att ha studerat och varit synnerligen aktiv i studentsociala aktiviteter även funnit sin fru, forskat, och nu är affilierad professor.

Värd för evenemanget tillsammans med KTH var Dagens nyheter, och de 160 platserna DN-läsarna via SMS kunnat boka tog slut på dryga tre minuter. Övriga platser i det enorma auditoriet hade KTH huvudsakligen vikt för gymnasister.

DN:s chefredaktör Thorbjörn Larsson berömde Christer Fuglesangs insatser som tidningens förste tyngdlöse reporter, och sade att Christer inte hade nöjt sig med att sikta mot trädtopparna, utan mot stjärnorna, och att han var ett lysande föredöme med sin tålmodighet och envishet. Han gissade också att utmärkelserna som årets stockholmare och årets svensk var vikta för Christer Fuglesang.

– Jag är också Christers arbetsgivare, fyllde KTH:s rektor Anders Flodström i med ett leende. Han blir säkert årets KTH:are också, och det smäller nog ännu högre!

Han berättade att han varit på plats i Florida under uppskjutningsveckan, och om det ofantliga spektakel med mängder av kringarrangemang som händelsen var. Hela den gamla Apollo-hangaren var för tillfället omgjord till festplats, med McDonalds, Kentucky Fried Chicken och andra representanter för amerikansk kultur i var och vartannat hörn.

– Man säger att det första uppskjutningsförsöket avbröts på grund av dåligt väder, men jag tror att det var för att det fortfarande fanns T-tröjor kvar att sälja!

Finansministerns dörrmatta

Efter ett föredrag om möjligheterna till liv i rymden och en filmgenomgång av rymdstationen med den spanske ESA-astronauten Pedro Duque som ciceron äntrade så Christer Fuglesang podiet till öronbedövande applåder.

– Det var precis här jag hade min första föreläsning, minns han. Det var nog i 1-dim-analys. Men det väl inte det ni kommit för att höra om, sa han skrattande. Men det var en bra grund för rymdresan.

Sedan fick Fuglesang ytterligare en gång berätta om alla sina erfarenheter före, under och efter sitt uppdrag, till en förmodligen ännu mer fascinerad åhörarskara.

Under den avslutande frågestunden fick åhörarna bland annat veta att under en nollning på KTH hade en av uppgifterna varit att ta reda på färgen på dåvarande finansministern Gunnar Strängs dörrmatta.

– Den ena gruppen var mer framgångsrik än den andra, och det slutade med att vi hade med mattan på avslutningsfesten. Men det blev inte Sträng så glad över, så Överföhsen (den nollningsansvarige) fick ett samtal från rektorn som fått ett samtal från finansministern, och Överföhsen fick åka och be Sträng om ursäkt.

Christer berättade också som svar på en fråga att han inte trodde att valet av studieämne var extremt kritiskt om man vill bli astronaut.

– Det är väl bra att ha en naturvetenskaplig eller teknisk grund. Men det är framför allt viktigt att vara bra på det man gör, och riktigt bra blir man bara om man gillar det man håller på med. Så jag brukar rekommendera att läsa det du är intresserad av.

En segerrik romersk generals återvändande till den eviga staden kunde knappast ha fått ett mer triumfatoriskt mottagande än Christer Fuglesang fick denna januaridag i nådens år 2007. Det var både en enormt stimulerande och en rätt jobbig dag för den svenske ESA-astronauten. Men eftersom han är av rätta virket är det säkert det förstnämnda han bär med sig. Efter tre rymdpromenader har han lite att luta sig mot ...

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.